Henri Kantonen: ”Susijengissä on paljon kokemusta ja tietoa, joista ammentaa”

6.8.2022 11:10 Susijengin pelinrakentajalegioonaan lukeutuva ToPo Junioreiden kasvatti Henri Kantonen, 24, päätti kevätkauden 2022 Suomen mestaruuteen Karhubasketin kanssa, mutta on käyttänyt kesäkuukaudet kuntoutumiseen. Henkilökohtaiset tavoitteensa korkealle asettava Kantonen kertoo pitävänsä Susijengiä ensiluokkaisena oppimisympäristönä.

Henri Kantonen rakentaa Susijengin peliä jo kolmatta maajoukkuekesäänsä. Kuvat: Japan Basketball Federation & Ville Vuorinen / Susijengi.

Karhubasket peittosi Korisliigan finaaleissa Salon Vilppaan näytöstyyliin otteluvoitoin 4–1 ja Kantonen pääsi nostelemaan Pantteri-patsasta yläilmoihin toista kertaa urallaan.

Kulissien takana väreili kuitenkin kipua. Karhubasketin organisaatio ei sitä ymmärrettävistä syistä huudellut ympäriinsä, mutta kevään korishuipennuksen aikana joukkueen lääkintä- ja huoltohenkilöstö urakoi ylitöitä saadakseen Kantosen parketille.

- Finaalien alussa tuli alaraajavamma, jonka kanssa tässä on kesän aikana painittu. Nyt ollaan siinä pisteessä, että kestän jo pelaamista, Kantonen avaa loppukesän 2022 tilannettaan.

Mestaruuteen päättyneen 2021–22-seurajoukkuekauden aikana Kantonen viimeisteli Karhubasketille 10,2 pistettä, 4,0 levypalloa ja 4,0 syöttöä ottelua kohden. Kauden kokonaissaldo oli kiitettävä erityisesti terveystilanne huomioon ottaen.

- Oli rikkinäinen kausi tammikuussa asti ja finaalien alussa kun tuli vielä lisää kolhuja, niin haasteita riitti. Siihen nähden kauden lopputulos oli oikeinkin hyvä.

Laidan kautta pointiksi

Vain piirun verran alle parimetrinen Kantonen pelasi juniorina niin takakentällä kuin laidassakin ja käväisi juniorimaajoukkueissa jopa nelospaikalla. Lopullinen siirtymä pelinrakentajan tontille tapahtui vasta niinkin myöhään hänen ensimmäisellä kaudellaan Kauhajoella, kaudella 2017–18, jolloin Kantonen täytti kahdenkymmenen.

- Jussi Laakso oli silloin Karhun valmentaja ja ihan preseasonin ensimmäisistä päivistä oli selvää, että jaan ykköspaikan Bojan Sarcevicin kanssa. Siitä lähtien oma pelipaikka on sementoitunut.

Kantosen tie vei Kauhajoelta kahdeksi vuodeksi Salon Vilppaaseen ja Ranskan kakkosliigan Aix-Mauriennesta takaisin Kauhajoelle. Pelatut kaudet ovat tuoneet mukanaan menestystä kahden Suomen mestaruuden ja yhden Korisliigan kehittyneimmän pelaajan palkinnon muodossa, ja pelinrakentajan identiteetistä on tullut vuosi vuodelta vahvempi.

Kantosen tähtäin on edelleen Euroopan huippusarjoissa. Vuosi Aix-Mauriennessa oli lähtölaukaus sinne suuntaan, mestaruusvuodet Kauhajoella ja Salossa ammattilaisidentiteetin voimistamista. Kesän jälkeen Karhubasket osallistuu puolestaan FIBA Mestareiden Liigan karsintoihin Kantonen pelinrakentajanaan.

- Karhubasketin seuran ideologia on parantaa edellisestä joka vuosi. Osallistuminen FIBA Mestareiden Liigan karsintaan on varmaan kaikista isoin hyppy koko organisaatiolle, hän muotoilee.

- Karhu on voittanut kolme Suomen mestaruutta ja viimeisen viiden vuoden aikana esiintynyt neljästi finaaleissa, joten on luonnollinen jatkumo lähteä testaamaan tasoamme Suomen rajojen ulkopuolella. Harjoitteluympäristö ja fasiliteetit ovat Kauhajoella erinomaiset, ja europelien myötä olosuhteiden taso paranee entisestään.

Susijengissä oppia maan parhailta

Susijengiin Kantonen kutsuttiin ensimmäisen kerran näytille kesällä 2018. Seuraava kesä kului häneltä nilkan kuntoutuksen merkeissä, mutta jonkinasteinen läpimurto odotti vuoroaan 2020, jolloin Kantonen johti avauspelinrakentajan ominaisuudessa Suomen peliä kahdessa Viro-maaottelussa.

EM-karsintaikkunaan Kantonen kutsuttiin puolestaan marraskuussa 2020 ja helmikuussa 2021, joten tätä kirjoittaessa hänestä voi puhua jo joukkueen vakiokasvona.

- Kesästä 2020 asti olen ollut mukana aina silloin, kun terveyttä on ollut riittävästi. Tässä vaiheessa edellisestä maaottelustani on ehtinyt kuitenkin kulua jo vuosi ja tietenkin tahtotila päästä kentälle on kova.

Peliminuutteja odotellessa Kantonen keskittyy päivittäiseen tekemiseen Suomen parhaiden pelaajien rinnalla.

- Isoin asia mulle on ollut se, että olen päässyt näkemään toisten pelaajien, varsinkin oman pelipaikan jätkien, harjoittelua. Sen perusteella ymmärrän paljon paremmin, miksi vaikkapa Koponen on Koponen tai Salin on Salin, hän kuvailee.

- Toinen merkittävä asia on mahdollisuus keskustella muiden pelaajien kanssa asioista. Esimerkiksi Salon Vilppaan vuosina ymmärsin, että jos Teemulta (Rannikko) kysyy asioita, kyllä hän tietoaan jakaa. Tässäkin leirityksessä on Suomen kaikkien aikojen viisi parasta pelaajaa mukana. Siinä on aika paljon kokemusta ja tietoa ammennettavaksi.

Susijengi ja Belgia kohtaavat Tampereen Hakametsän jäähallissa Scandic Cupin merkeissä lauantai-iltana 6.8. klo 19.30 alkaen. Ottelu televisioidaan JIM-tv-kanavalla ja Ruutu-palvelussa.

Lipunmyynti otteluun täällä.

Henkilöt

 
15.11.2022 09:32 Haastattelu

Daniel Dolenc: ”Saksa-pelin jälkeen tarvittiin koko jengin efforttia”

Susijengin riemukkaimpiin onnistujiin maanantai-iltana lukeutunut Daniel Dolenc, 29, teki läsnäolonsa tiettäväksi Viroa vastaan niin hyökkäys- kuin puolustuskorinkin alla. Runsaat kaksi vuotta sitten susidebyyttinsä tehnyt 205-senttinen korinalusrouhija kertoo ottavansa jokaisen maajoukkuekutsun tilaisuudeksi kantaa yhteiseen kekoon ja kehittyä pelaajana.

12.11.2022 10:59 Susijengi

Susikapteeni Sasu Salin: ”Olen saanut olla ihan samalla tavalla kuin ennenkin”

Sasu Salinin aikakausi Susijengin kapteenina käynnistyi perjantai-iltana maaotteluidenkin osalta, kun EM-pronssimitalisti Saksa peittosi suomalaisvieraana Bambergissa. Tuore kapteeni on nyt selvinnyt tulikasteestaan ja kuvailee ensimmäistä kapteeniviikkoaan pehmeäksi laskuksi luottamustoimeen.

11.11.2022 08:55 Susijengi

Shawn Hopkins: ”Oon tullut tänne kilpailemaan”

Susijengiin jo seitsemän vuoden ajan kuulunut ja Romanian liigan Craiovassa hurjaa jälkeä tekevä Shawn Hopkins, 27, pelaa uransa parasta koripalloa ja on esiintynyt Susijengin harjoituksissa ennennäkemättömällä itseluottamuksella. BC Nokian kasvatti vetää perjantai-iltana Suomi-paidan ylleen ensimmäisessä arvokisakarsintaottelussaan koskaan.

9.11.2022 10:09 Susijengi

Alexander Madsen 50. maaottelunsa kynnyksellä: ”On etuoikeutettu olo”

Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 27, on 50. aikuisten maaottelunsa kynnyksellä. Ensimmäiset aikuisten arvokisansa Prahan ja Berliinin EM-kisoissa pelannut Susijengin sisäpuolustuksen lukko siirtyy uudelle kymmenluvulle oivallisessa tilanteessa – hänellä on selkeä käsitys pelillisestä identiteetistään ja runsaasti nälkää.

8.11.2022 09:42 Susijengi

Henri Kantonen: ”Kisat ovat vielä tuoreessa muistissa”

Korisliigan johtotähtiin vuosia kuulunut Henri Kantonen, 25, lähti edelliseen Susijengi-kesään toipilaana, mutta päätti kesänsä Prahan ja Berliinin EM-kisaryhmän arvokkaana rotaationpalasena. Kantonen on vaalinut ainutlaatuisen EM-kisakokemuksen opetuksia viime kuukaudet ja on valmis jatkamaan Susijengissä siitä, mihin syyskuussa jäi.

7.11.2022 09:40 Susijengi

Susijengiin palaava Alex Murphy: ”Motivaationi on korkeammalla kuin koskaan”

Japanin korkeimmalla sarjatasolla pelaava Alex Murphy, 29, on maajoukkueurallaan uuden haasteen edessä. Susijengin ”vanhaan kaartiin” kuin varkain varttunut Alex seurasi vaikuttuneena joukkueen historiallista kesää 2022 ja on nyt valmis tuomaan kaiken osaamisensa jengin käyttöön matkalla karsintojen kautta tulevaan MM-kisakesään.

29.10.2022 15:01 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsenilla värikäs alku Kreikassa – ”Se oli uudenlainen kokemus”

Alexander Madsen siirtyi kesällä Kreikan huippuseuroihin lukeutuvan AEK Ateenan joukkueeseen. Madsenin alkukauteen on mahtunut paljon.

11.10.2022 21:11 Suomalaiset ulkomailla

Saksaan siirtyneellä Edon Maxhunilla iso mahdollisuus – ”Olen päässyt paremmin rytmiin mukaan”

Saksalaisen Merlins Crailsheimin kanssa sopimuksen tehnyt takamiesvelho Edon Maxhuni on aloittanut kautensa Bundesliigassa lupaavasti. Merlins on mukana myös keskiviikkona alkavassa FIBA Europe Cupissa, jossa Maxhuni saa vastaansa muun muassa Craiovan suomalaiskaksikon Topias Palmin ja Shawn Hopkinsin.

4.10.2022 10:48 Suomalaiset ulkomailla

Mestarien liigan lohkovaiheessa vahva suomalaisedustus

Mestarien liigan lohkovaiheen ottelut käynnistyivät maanantaina ja suomalaisten osalta pelit starttaavat tiistaina. Tänä vuonna Mestarien liigassa nähdään yhteensä kolme suomalaispelaajaa ja kaksi päävalmentajaa.

26.9.2022 19:37 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmi ja Shawn Hopkins yhdessä Romaniassa – ”Tämä auttaa kumpaakin”

Tampereen murre tulee tällä kaudella tutuksi romanialaisen SCMU Craiovan pukukopissa, kun Topias Palmi ja Shawn Hopkins tekivät kesällä joukkueen kanssa sopimukset. Ystävykset pääsevät tositoimiin jo tiistaina alkavissa FIBA Europe Cupin karsinnoissa.

15.9.2022 12:57 Susijengi

Päävalmentaja Lassi Tuovi: ”Joukkue kasvoi ja oppi läpi kesän”

Vuoden 2022 EM-kisat huipentuvat tulevana viikonloppuna, kun Saksa, Ranska, Espanja ja yllätysjoukkue Puola jakavat himoitut EM-mitalit keskenään. Suomi-koriksen historiaa puolivälieräpaikallaan tehnyt Susijengi sai tuoreen päävalmentajansa Lassi Tuovin mukaan merkittävää pääomaa pitkästä, yhtenäisestä ja monivaiheisesta maajoukkuekesästä.

12.9.2022 11:27 Susijengi

Susijengin sytyttäjä Miro Little: “Koutsit sanoi, että ole rohkea”

Uransa ensimmäisiä EM-kisoja pelaava Tampereen Pyrinnön kasvatti Miro Little, 18, nousi neljännesvälierävoitossa Kroatiaa vastaan esille juuri silloin, kun häntä tarvittiin eniten. Little hyökkäsi rohkeasti korille, puolusti Kroatian pelinrakentajia antaumuksella ja tyylitteli turnauksen parhaan ottelunsa tilanteessa, jossa tehtiin suomalaista koripallohistoriaa.

10.9.2022 10:58 Susijengi

Elias Valtonen: ”Meillä on upea mahdollisuus sunnuntaina”

Prahan EM-alkulohko on mennyttä päivää ja kuusitoista jäljellä olevaa EM-kisajoukkuetta kotiutuneet Berliiniin, missä ratkotaan koripallon vuoden 2022 Euroopan mestaruus. Nuoresta lupauksesta Susijengin luottopelaajaksi varttunut Elias Valtonen, 23, kertoo nauttineensa joka ainoasta hetkestä arvokisanäyttämöllä ja uskoo Susijengin tekevän sunnuntaina historiaa.

8.9.2022 10:46 Susijengi

”Heti ammutaan kun kori näkyy” – Susijengin Hollannin-veteraanit tietävät, mitä torstaina tulee vastaan

Susijengi ja Hollanti ovat kohdanneet miesten maajoukkuetasolla viimeisen kahdenkymmenen vuoden aikana vain kerran. Viime kaudella Belgian ja Hollannin yhteisliigassa pelanneet Topias Palmi, Edon Maxhuni ja Mikael Jantunen kuitenkin tietävät omakohtaisen kokemuksen pohjalta, mitä torstai-iltapäivällä on tiedossa.

6.9.2022 14:59 Susijengi

Sasu Salin: ”Katseet on jo Tshekeissä”

Kansainvälisessä huippukoripallossa suhdanteet vaihtuvat nopeasti. Lauantaina Susijengi juhli 30 pisteen voittoa Puolasta, maanantaina taivuttiin Serbian edessä saman 30 pisteen edestä. Susijengin rutinoitunut tarkka-ampuja Sasu Salin kertoo joukkueen prosessoineen Serbia-tappion nopeasti ja kääntäneen katseen Tshekkeihin.

5.9.2022 14:02 Susijengi

Lauri Markkanen: ”Jokicilla on uskomaton kyky nähdä kenttä”

Vaikka koripallo kuinka on olemukseltaan joukkuepeli, Susijengin ja Serbian maanantain myöhäisillan kohtaamisessa otsikoihin tulee nousemaan kahden NBA-jätin, Lauri Markkasen ja Nikola Jokicin, kohtaaminen. Markkanen on kohdannut Jokicin jo useasti NBA-urallaan ja uskoo tietävänsä melko hyvin, mitä maanantaina on luvassa.

4.9.2022 16:03 Susijengi

Petteri Koponen Greatest Hits: ”Kenraali” 150 maaottelun rajapyykillä

Pitkän, ansiokkaan ja paikoin uskomattomankin koripallouransa viimeisiä otteluita pelaava Petteri Koponen, 34, saavuttaa maanantaina 150 miesten maaottelun rajapyykin vain kahdentenatoista pelaajana kautta aikain. Ohessa katsaus ”Kenraalin” uran kaikkien aikojen ikimuistoisimpiin otteluihin susipaidassa.

2.9.2022 09:19 Susijengi

Mikael Jantunen ensimmäisistä EM-kisoistaan: ”Onhan tämä hienoa!”

Kimmo Muurinen ja Tuukka Kotti pelasivat ”alamittaisina isoina miehinä tiensä Susijengin kannattajien sydämiin viime vuosikymmenellä. Perinteet jatkuvat, sillä nuoresta iästään huolimatta jo neljä vuotta Susijengissä pelannut Mikael Jantunen, 22, kanavoi Kotin ja Muurisen ikiaikaisia vahvuuksia EM-näyttämöillä nyt ensimmäistä kertaa urallaan.

1.9.2022 11:41 Susijengi

Edon Maxhuni: ”Mä oon valmis tähän haasteeseen”

Kari-Pekka Klingasta Teemu Rannikon kautta Jamar Wilsoniin ja Petteri Koposeen on Susijengin peliä pyörittänyt vuosikymmenestä toiseen kansainvälisen tason pelinrakentaja. Alkavien EM-kisojen aikana Susijengin takakentän marsalkaksi on näyttävimmin ehdolla hyvinkääläislähtöinen Edon Maxhuni, 24.

28.8.2022 10:10 Susijengi

Viron päävalmentaja Jukka Toijala: ”Vaikea sanoa, mikä on tunneskaala tänä iltana”

Jukka Toijalan pian neljättä vuotta valmentama Viron maajoukkue sai lentävän lähdön MM-karsintoihin voittamalla ensimmäisestä kolmesta pelistään kaksi. Vaikka sittemmin joukkue on taipunut neljässä perättäisessä karsintaottelussa, on joukkue Toijalan mukaan strategian mukaisessa aikataulussaan ja enemmän kuin valmis kohtaamiseensa Susijengiä vastaan.

Näytä lisää vastaavia