Henri Kantonen: ”On etuoikeutettua olla tässä tilanteessa ja päästä kotiyleisön eteen”

10.5.2022 12:22 Kauhajoki pääsee keskiviikkona kotiyleisönsä eteen tilanteessa, jossa voitto toisi seuralle kolmannen Suomen mestaruuden. Henri Kantonen kokee olevansa etuoikeutettu tilanteesta, jollaista kaikki pelaajat urallaan eivät pääse kokemaan.

Henri Kantonen odottaa keskiviikkoa ja paluuta kotiyleisön eteen. Kuva: Ville Vuorinen

Kauhajoki haki finaalisarjan ensimmäisen vierasvoiton maanantaina Salosta ja siirtyi ottelusarjassa 3–1-johtoon. Lopputulos merkitsi sitä, että Suomen mestaruus on ensimmäistä kertaa katkolla keskiviikkona oranssin yleisön edessä Kauhajoella.

Jos kaksi ensimmäistä finaalia olivat suurine kotivoittoineen selkeitä lopputuloksien suhteen, kahden viimeisen pelin ratkaisu on nähty vasta ottelun viimeisessä pallonhallinnassa. Molemmat näistä ovat kääntyneet Kauhajoen suuntaan.

- Viimeiset ottelut ovat näyttäneet, miten pienistä yksityiskohdista on otteluiden voitot olleet kiinni. Pienet virheet ovat monesti kertautuneet ja ne ovat näkyneet otteluiden loppuhetkillä. Opimme eilen, että mikään johto ei ole turvallinen, Kantonen avaa.

Kauhajoki johti parhaimmillaan maanantaina jo 24 pisteellä avauspuolikkaalla. Vilpas kuitenkin kiri ennen puoliaikaa Kauhajoen johdon kahdeksaan pisteeseen ja nousi päätöskympillä parhaimmillaan viiden pisteen johtoon.

Kantonen on finaalisarjassa tarjoillut muun muassa Simeon Carterille maukkaita syöttöä. Kuva: Ville Vuorinen
Kantonen on finaalisarjassa tarjoillut muun muassa Simeon Carterille maukkaita syöttöä. Kuva: Ville Vuorinen

Lopulta Kauhajoen Cameron Jonesin 13 peräkkäistä pistettä käänsi lopussa pelin kauhajokisille. Jos tunneskaala maanantain finaalin sisällä katsomossa oli käsinkosketeltava, sitä se oli myös joukkueille ja sen jäsenille.

- Kyllähän siinä päässä varmasti kaikilla liikkui, että miten voimme hukata niin ison johtoaseman. Oli varmasti tiedossa, että Vilpas saa yhden runin, jolla se saa kurottua johtoamme kiinni. Pitää kuitenkin olla ylpeä kaikista pelaajistamme, kuinka hyvin kokosimme itsemme loppua kohti.

Kantonen ei ole yllättynyt uusista vastuunkantajista

Finaalisarja on osoittanut, mikä merkitys yleisöllä ja täysillä lehtereillä on ollut. Välillä otteluissa meteli on noussut niin kovaksi, että kommunikaatio joukkuekavereiden välillä on ollut haastavaa.

- On ollut mahtavaa pelata kahden näin fanaattisen kotiyleisön edessä. Kommunikaatio on ollut haastavaa, kun ei ole aina kuullut mitä joukkuekaveri sanoo. Yleisö on myös lisännyt omaa tunneskaalaa. Veikkaan, että usean pelaajan mielestä vastustajan kaksi koria ja sen tuomat neljä pistettä tuntuvat paljon isommalta, kun yleisö elää joukkueen takana siinä hetkessä, Kantonen kertoo.

Kauhajoki on saanut finaalisarjan sisällä hienosti uusia vastuunkantajia. Neljännessä finaalissa Eero Innamaa rokotti Vilpasta 10 pisteen edessä. Viidennessä finaalissa oli Joona Hakamaan vuoro vastata huutoon tuoden penkiltä 12 pistettä. Kantonen ei itse ole yllättynyt joukkuekavereiden edesottamuksista.

- Jo syksyllä näin, millaisia kehitysaskeleita he ovat ottaneet jälleen kesän aikana. Itse näen, että kaikki kumpuaa lopulta siitä, miten laadukkaasti olemme harjoitelleet koko kauden ajan. Heiltä on vaadittu samaa, mitä kaikilta muiltakin. Kun vaatimustaso joukkueen sisällä on sama kaikille, tällaiset kasvutarinat syntyvät luontaisesti.

- Jos joku asia harjoituksissa ei ole mennyt nappiin, sitä on jauhettu niin kauan, että se on kunnossa. He ovat jaksaneet tehdä sen työn ja nyt se valmennuksemme tekemä hieno työ kantaa hedelmää, Kantonen kiittelee.

Keskiviikkona luvassa huima ilta

Kauhajoki saa tuttuun tapaansa hienon kotiyleisön tuekseen keskiviikkona pelattavaan viidenteen finaaliin. Liikuntahalli tulee olemaan ääriään myöten täynnä.

Kauhajoen Liikuntahalli tulee keskiviikkona olemaan täpösen täynnä. Kuva: Ville Vuorinen
Kauhajoen Liikuntahalli tulee keskiviikkona olemaan täpösen täynnä. Kuva: Ville Vuorinen

- On todella etuoikeutettua olla tässä tilanteessa, kun pääsemme kotiyleisön eteen mestaruuden ollessa meille katkolla. Tulossa on varmasti taas astetta hienompi ottelutapahtuma. Tunnetaso kentällä ja katsomossa on noussut jokaiseen otteluun, Kantonen jakaa kiitosta faneille.

Kantonen oli voittamassa Kauhajoen seurahistorian ensimmäistä mestaruutta yhdessä Rene Rougeaun kanssa keväällä 2018, Cameron Jones ja Rougeau teki saman yhdessä vuotta myöhemmin.

Nyt kolmikko yrittää tehdä saman tempun. Kantoselle tilanne ei ole uusi, mutta monet pelaajista eivät ole kokeneet finaaleita aiemmin urallaan.

- Olemme keskustelleet asiasta joukkueen sisällä. Miikka Marttiselle nämä pudotuspelit ovat ensimmäiset hänen urallaan. Kun voitimme 2018, kyseiset finaalit olivat ensimmäiset Greg Manganolle, vaikka hän oli aika paljon maailmaa nähnyt kolmekymppinen ammattilainen. On oikeasti aika harvinaista urheilijana päästä kokemaan mitään tällaista, olemme etuoikeutetussa asemassa ja meidän on nautittava tästä.

- On hienoa päästä keskiviikkona fanaattisten ihmisten eteen pelaamaan mestaruudesta. Toivon mukaan kaikki tulevat meidän kanssamme pitämään hauskaa keskiviikkona. Tiedän, ettei minun tarvitse kehottaa heitä pitämään ääntä – he tekevät sen varmasti, Kantonen vinkkaa fanien suuntaan.

Henkilöt

 
29.11.2022 20:33 Korisliiga

Seagulls jätti kolmannella jaksolla Nokian takapeiliin ja rynnisti voittoon

Helsinki Seagullsin ja BC Nokian välinen kohtaaminen päättyi 94–73.

29.11.2022 19:39 Korisliiga

Jyri Lehtonen jatkaa Kouvoissa kauden jälkeenkin

Korisliigan kokenein aktiivinen päävalmentaja Jyri Lehtonen jatkaa työtään Kouvojen peräsimessä myös ensi kaudella.

28.11.2022 11:45 Suomen Cup

Suomen Cupin valintatilaisuus maanantaina suorana YouTubessa klo 13

Molempien Korisliigojen rankingin kahdeksan parasta joukkuetta selvittivät tiensä Suomen Cupin puolivälieriin. Yksiosaiset puolivälierät pelataan joulukuun alkupuolella.

27.11.2022 21:06 Pääjuttu

Hongalle kolmas voitto – "Onnistuimme aloittamaan paremmalla energialla"

Tapiolan Honka haki vierasvoiton Lahdesta miesten Korisliigassa.

26.11.2022 22:28 Korisliiga

Kauhajoelle voitto kärkikamppailussa – myös KTP vei derbyn nimiinsä

Korisliiga jatkui viidellä ottelulla. Voittoihin illan peleissä ylsivät Kauhajoki, Seagulls, Pyrintö, BC Nokia ja KTP.

24.11.2022 13:30 Suomen Cup

Suomen Cupiin selviytyneet joukkueet ja rankingit ovat ratkenneet

Korisliigan ja naisten Korisliigan tulevan talven Suomen Cupin rankingin kahdeksan parasta joukkuetta ovat nyt selvillä. Joukkueet pelaavat joulukuussa puolivälierät paremmin sijoittuneiden kotikentillä. Valintatilaisuus järjestetään 28.11. ja se näytetään suorana YouTubessa.

23.11.2022 21:53 Pääjuttu

Jatkoa kolmelle voittoputkelle – juhlijoina Vilpas, Kobrat ja Seagulls

Miesten Korisliigassa voiton veivät tänään Salon Vilpas, Kobrat ja Helsinki Seagulls.

22.11.2022 20:42 Korisliiga

KTP katkaisi tappioputkensa – Kataja hätyyttelee sarjakärkeä

Miesten Korisliigassa sarjapisteet ottivat tänään KTP-Basket ja Kataja Basket.

19.11.2022 20:13 Korisliiga

Hannes Pöllä palasi kentälle ja laittoi tuulemaan – suomalaissenttereillä onnistunut ilta

Miesten Korisliiga-illassa nähtiin neljän ottelun edestä jännitystä. Voittajina maaliin tulivat Kouvot, Kauhajoki, Salon Vilpas ja BC Nokia.

18.11.2022 21:22 Korisliiga

Lassi Nikkarisella tehokas ilta Seagullsin voitossa – Kobrat jatkaa yhä sarjakärkenä

Miesten Korisliigassa pelattiin kaksi ottelua, joista voittajiksi selvisivät Helsinki Seagulls ja Kobrat.

16.11.2022 20:51 Korisliiga

Korisliiga palasi tauolta: Katajan Turnerille tuplatupla heti liigadebyytissä

Miesten Korisliigassa juhlivat tänään Kataja Basket ja sarjakärkeä hätyyttelevä Kauhajoki.

6.11.2022 19:43 Korisliiga

Severi Kaukiaisen johtamat hyökkäykset veivät Kauhajoen yli 30 pisteen voittoon

Kauhajoki kaatoi kotonaan Korihait luvuin 80–48. Severi Kaukiainen merkkautti tuplatuplan.

5.11.2022 20:25 Korisliiga

Kobrat vahvisti sarjajohtoaan – Kataja kunnioitti Leon Huffia seremonialla ja voitolla

Illan voittajia miesten Korisliigassa olivat sarjakärki Kobrat ja viidettä sijaa pitävä Kataja. Joensuussa nautittiin lisäksi paidannostoseremoniasta.

4.11.2022 20:43 Korisliiga

Seagulls ja Kauhajoki jatkavat nousukiitoa – Vilppaalle vihdoin toinen peräkkäinen

Miesten Korisliigassa nähtiin voitot Helsinki Seagullsilta, Kauhajoelta ja Salon Vilppaalta.

3.11.2022 14:48 Korisliiga

Korisliiga-kauden ensimmäinen kuukauden pelaaja on Deshon Taylor

Kouvojen takamies Deshon Taylor on valittu lokakuun 2022 pelaajaksi. Toista kauttaan Suomessa pelaavalle Taylorille kunniamaininta on ensimmäinen.

2.11.2022 21:30 FIBA Europe Cup

Kauhajoen voittokulku jatkuu eurokentillä, Daniel Dolencin käsi jatkaa kuumana

Susijengin marraskuun MM-karsintaryhmään valittu Daniel Dolenc johdatti Kauhajoen neljänteen voittoon FIBA Europe Cupissa 22 pisteellään, kun joukkue voitti unkarilaisen Egis Körmendin vieraskentällä 89-90 (44–45).

2.11.2022 21:02 Korisliiga

Pyrintö nappasi reilun voiton – Kobrille pisteet vähäkorisesta väsytystaistosta

Miesten Korisliiga-illassa sarjapisteet menivät Tampereen Pyrinnölle ja Kobrille.

1.11.2022 20:42 Korisliiga

Vilppaalle hurja jatkoaikavoitto Kouvojen Taylorin 47 pisteestä huolimatta

Miesten Korisliiga-illassa nähtiin kaksi jatkoaikatrilleriä, yksi roima voitto varsinaisella peliajalla ja Deshon Taylorilta 47 pisteen ilta.

30.10.2022 19:41 Korisliiga

Henri Kantosen käsi kuumana – Kauhajoen otteet paranevat peli peliltä

Kauhajoki kävi hakemassa sarjapisteet Lahdesta. Henri Kantonen pussitti 23 pistettä penkkivuorosta huolimatta.

29.10.2022 19:39 Korisliiga

Seagulls päihitti Katajan jännitysnäytelmän päätteeksi – päätähtinä Heinonen ja Nikkarinen

Kataja Basket kärsi kotitappion Helsinki Seagullsille 76–77.

Näytä lisää vastaavia