Sasu Salin: ”Tavoite on voittaa molemmat jäljellä olevat ottelut”

28.1.2019 14:24 Susijengin lähtölaskenta helmikuun 2019 ratkaisevaan MM-karsintaikkunaan on alkanut. Asetelma on kutkuttava, sillä MM-jatkokarsintalohko K:n kolmannesta ja viimeisestä kisapaikasta kisaavat rinta rinnan Susijengi ja Venäjä. ”Malmin roskidyykkari” Sasu Salin, 27, odottaa helmikuun karsinnoista kutkuttavaa jatkoa Susijengin tarinalle.

Sasu Salin odottaa malttamattomana MM-karsintojen huipennusta. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

MM-jatkokarsintalohko K:n kärjessä Kiinan MM-kisakentille etenee Ranska, kun taas toinen varma MM-kisajoukkue Tshekki pitää tiukasti kiinni lohkon kakkossijasta. Venäjä antoi ensi-iskun kilpailussa lohkon kolmannesta kisapaikasta päihittämällä Susijengin Espoossa marraskuussa 75-77-jatkoaikavoitolla.

Jos Venäjä taipuu vieraissa Bulgarialle ja Tshekki jatkaa voittojaan Bosniaa vastaan, voi yksikin voitto riittää Susijengille MM-kisapaikkaan. Toisaalta mikäli Tshekki häviää molemmat jäljellä olevat karsintapelinsä, kaksikaan voittoa ei välttämättä Susijengille riitä.

Mainiota kautta Unicaja Malagassa pelaava 101 A-maaottelun veteraani Sasu Salin ei kuitenkaan vaivaa päätään tilastomatematiikalla.

- Jokainen pelaaja on satavarmasti perillä joukkueiden välisistä asetelmista otteluihin lähtiessä, mutta henkilökohtaisella tasolla voin vakuuttaa, ettemme sitä niin paljon mieti, Salin kuittaa.

- Helmikuun karsinnoissa Susijengillä on vain yksi tavoite eli voittaa molemmat jäljellä olevat ottelut. Silti meidän pitää edetä yksi matsi kerrallaan. Ranska-pelin jälkeen katsotaan mikä on tilanne ja mitä Venäjä-matsissa on pelissä.

Ranska paineeton mutta vaarallinen

Susijengi on peitonnut Ranskan 2009, 2015 ja 2017. Kuvassa Salin ja Tony Parker. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Ranska voitti kuusi ottelua putkeen MM-karsintojen alkulohkossa ennen kaatumistaan Bulgarialle MM-jatkokarsinta-avauksessa. Sittemmin Vincent Collet’n valmentama lohkosuosikki suoristi kurssinsa ja varmisti paikkansa Kiinan MM-kisakoneessa voittamalla Susijengin, Tshekin ja Bulgarian.

- Ainakin se tarkoittaa, että Ranska voi tulla Espoon matsiin aika rennosti. Heillä ei ole painetta jatkoonpääsyssä joten he voivat hyvinkin ajaa uusia juttuja sisään peliin, Salin arvioi.

Salin kuitenkin painottaa paineettoman Ranskan vaarallisuutta. MM-jatkokarsintojen viimeisteleminen puhtaalla pelillä antaisi Ranskalle paremmat saumat MM-kisalohkojen arvonnoissa. Samalla paineettomuus saattaa tarkoittaa rentoutta heittokädessä ja nälkäisten nuorten vaihtopelaajien näytön paikkaa.

- Ranska on sen tason koripallomaa, että ilman NBA- ja Euroliiga-miehiäkin heillä on monta viisikollista taitavia, vahvoja, nopeita ja urheilullisia pelaajia, jotka pystyvät ratkaisemaan kansainvälisellä tasolla.

Väitteet siitä, että Ranska edes teoriassa saapuisi Espooseen takki auki, Salin kuittaa tuhahduksella. Susijengi on peitonnut Ranskan kotonaan vuosina 2009, 2015 ja 2017, eikä Euroopan huippujoukkue taatusti unohda historiaa.

- Ranskassa kyllä muistetaan, että olemme voittaneet heidät useamman kerran viime vuosien aikana. Tällä tasolla yksikään joukkue ei lepsuile.

Karsintahuipennus kaukana Permissä

Venäjä sai lopussa hengen päälle marraskuun MM-karsintaottelussa. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Kaksi kuukautta sitten Espoo Metro Areenalla Susijengin voitto Venäjää vastaan näytti jo kirkossa kuulutetulta, kunnes Venäjä sai päätösneljänneksellä onnistumisten myötä hengen päälle, pakotti pelin jatkoajalle ja kairasi väkipakolla kahden pisteen voiton.

- Meiltä loppui jollain tasolla itseluottamus, Sasu analysoi.

- En väitä että meillä olisi puntti tutissut, mutta jäimme vähän kuin odottelemaan pelin loppumista emmekä osanneet pitää kiinni yhtenäisestä pelitavasta loppuun asti. Kun Venäjä alkoi tulla lähelle, olisimme kaivanneet lisää vastuunottoa ja esiinastumista, mutta se jäi harmillisesti puuttumaan.

Venäjä on käyttänyt maantiedettä tyylikkäästi hyödykseen viimeiseen MM-jatkokarsintaikkunaan valmistautuessa ja vienyt Suomi-kotipelinsä Permiin, Ural-vuoriston länsirinteelle vajaat 1500 kilometriä Moskovasta itään.

- Perm on kaukana! Mutta mun mielestäni pieni psykologinen sodankäynti kuuluu peliin. Pitää olla vähän ilkeä, jos siihen on mahdollisuus, naurahtaa Salin.

- Se on aika tärkeä matsi molemmille. Tietysti sitä toivoisi ettei ihan -40c pakkasastetta olisi silloin, mutta toisaalta en tiedä onko Venäjällekään sen suurempi etu lähteä niin kauas pelaamaan. Odotetaan mielenkiinnolla!

Bilbao oli esimakua, Kiina vahva tavoite

USA:n Derrick Rose Salinin paimennuksessa Bilbaon MM-alkulohkossa 2014. Kuva: Ville Vuorinen / Susijengi.

Susijengi saalisti ensimmäisen kerran suomalaisen koripallon historiassa MM-koripallonäyttämällä neljä ja puoli vuotta sitten, jolloin Koripalloliiton hakema villi kortti siivitti joukkueen ja 10 000 suomalaisfania Bilbaoon MM-alkukarsintalohkoon.

Salinille Bilbaosta jäi paljon hyviä muistoja, mutta vuodet ovat palauttaneet kaiken koetun perspektiiviin.

- Tietysti oli hienoa pelata MM-kisoissa huikeiden suomalaisfanien edessä ja Yhdysvaltojakin vastaan, mutta tuloksellisesti jäi kaivelemaan, että onnistuttiin hakemaan vain yksi voitto viidestä matsista.

Paikka Kiinan MM-kisakoneessa on lähes kokonaan Susijengin omissa käsissä. Mikäli onnetar on vähänkin matkassa mukana ja Susijengi onnistuu kääntämään haasteet voitokseen, nähdään Suomi toisen perättäisen kerran MM-kisoissa elo-syyskuussa.

- Edellisellä kerralla päästiin kisoihin villillä kortilla. Nyt olisi hienoa päästä Kiinaan karsintojen kautta ja jatkaa tätä meidän arvokisaputkeamme. Luulen, että siitä nauttisivat niin fanit, media kuin kriitikotkin.

Susijengin pelaajat kokoontuvat seuraavan kerran kotimaahan helmikuussa, kun joukkue päättää MM-karsinnat kotiottelulla Ranskaa (21.2.) ja vierasottelulla Venäjää (24.2.) vastaan.

Espoo Metro Areenalla pelattava Ranska-ottelun katsomopaikat varattiin loppuun jo hyvissä ajoin viime vuoden puolella, mutta sääntömääräisistä kiintiöistä saattaa vapautua vielä yksittäisiä lippuja lähempänä ottelua. Saadaksesi tiedon vapautuvista lipuista ensimmäisten joukossa, jätä yhteystietosi täällä.

Henkilöt

 
15.11.2022 09:32 Haastattelu

Daniel Dolenc: ”Saksa-pelin jälkeen tarvittiin koko jengin efforttia”

Susijengin riemukkaimpiin onnistujiin maanantai-iltana lukeutunut Daniel Dolenc, 29, teki läsnäolonsa tiettäväksi Viroa vastaan niin hyökkäys- kuin puolustuskorinkin alla. Runsaat kaksi vuotta sitten susidebyyttinsä tehnyt 205-senttinen korinalusrouhija kertoo ottavansa jokaisen maajoukkuekutsun tilaisuudeksi kantaa yhteiseen kekoon ja kehittyä pelaajana.

12.11.2022 10:59 Susijengi

Susikapteeni Sasu Salin: ”Olen saanut olla ihan samalla tavalla kuin ennenkin”

Sasu Salinin aikakausi Susijengin kapteenina käynnistyi perjantai-iltana maaotteluidenkin osalta, kun EM-pronssimitalisti Saksa peittosi suomalaisvieraana Bambergissa. Tuore kapteeni on nyt selvinnyt tulikasteestaan ja kuvailee ensimmäistä kapteeniviikkoaan pehmeäksi laskuksi luottamustoimeen.

11.11.2022 08:55 Susijengi

Shawn Hopkins: ”Oon tullut tänne kilpailemaan”

Susijengiin jo seitsemän vuoden ajan kuulunut ja Romanian liigan Craiovassa hurjaa jälkeä tekevä Shawn Hopkins, 27, pelaa uransa parasta koripalloa ja on esiintynyt Susijengin harjoituksissa ennennäkemättömällä itseluottamuksella. BC Nokian kasvatti vetää perjantai-iltana Suomi-paidan ylleen ensimmäisessä arvokisakarsintaottelussaan koskaan.

9.11.2022 10:09 Susijengi

Alexander Madsen 50. maaottelunsa kynnyksellä: ”On etuoikeutettu olo”

Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 27, on 50. aikuisten maaottelunsa kynnyksellä. Ensimmäiset aikuisten arvokisansa Prahan ja Berliinin EM-kisoissa pelannut Susijengin sisäpuolustuksen lukko siirtyy uudelle kymmenluvulle oivallisessa tilanteessa – hänellä on selkeä käsitys pelillisestä identiteetistään ja runsaasti nälkää.

8.11.2022 09:42 Susijengi

Henri Kantonen: ”Kisat ovat vielä tuoreessa muistissa”

Korisliigan johtotähtiin vuosia kuulunut Henri Kantonen, 25, lähti edelliseen Susijengi-kesään toipilaana, mutta päätti kesänsä Prahan ja Berliinin EM-kisaryhmän arvokkaana rotaationpalasena. Kantonen on vaalinut ainutlaatuisen EM-kisakokemuksen opetuksia viime kuukaudet ja on valmis jatkamaan Susijengissä siitä, mihin syyskuussa jäi.

7.11.2022 09:40 Susijengi

Susijengiin palaava Alex Murphy: ”Motivaationi on korkeammalla kuin koskaan”

Japanin korkeimmalla sarjatasolla pelaava Alex Murphy, 29, on maajoukkueurallaan uuden haasteen edessä. Susijengin ”vanhaan kaartiin” kuin varkain varttunut Alex seurasi vaikuttuneena joukkueen historiallista kesää 2022 ja on nyt valmis tuomaan kaiken osaamisensa jengin käyttöön matkalla karsintojen kautta tulevaan MM-kisakesään.

28.8.2022 10:10 Susijengi

Viron päävalmentaja Jukka Toijala: ”Vaikea sanoa, mikä on tunneskaala tänä iltana”

Jukka Toijalan pian neljättä vuotta valmentama Viron maajoukkue sai lentävän lähdön MM-karsintoihin voittamalla ensimmäisestä kolmesta pelistään kaksi. Vaikka sittemmin joukkue on taipunut neljässä perättäisessä karsintaottelussa, on joukkue Toijalan mukaan strategian mukaisessa aikataulussaan ja enemmän kuin valmis kohtaamiseensa Susijengiä vastaan.

26.8.2022 11:49 Susijengi

Elias Valtonen: ”Pitää olla aggressiivinen ja uskaltaa”

Susijengin satakuntalaisvahvistus Elias Valtonen, 23, otti torstai-iltana paikkansa kirkkaissa parrasvaloissa, kun Susijengi jatkoi MM-karsintojen voittoputkeaan peittoamalla Israelin Tampereen Nokia Arenalla 11 554 katsojan edessä. Israelia 17 pisteellä kurittaneen Valtosen mukaan Susijengissä heittopaikat tulevat kyllä, kun jaksaa olla aktiivinen ja aggressiivinen.

25.8.2022 11:16 MM-karsinnat

Shawn Huff ja Petteri Koponen viimeiseen kotimaaotteluunsa määrätietoisina: ”Mökki täyteen ja voitto matkaan”

Kesän 2022 jälkeen kääntyy Susijengin historiassa uusi lehti, kun joukkueen pitkäaikaiset runkopelaajat Shawn Huff ja Petteri Koponen lyövät tossut naulaan. Kaksikko pelaa torstaina uransa viimeisen kotimaaottelunsa, mutta on yhtä mieltä siitä, että muistojen aika tulee myöhemmin – nyt keskitytään peliin.

3.7.2022 10:38 Susijengi

Sasu Salin: ”Näiden nuorten kundien kanssa on käsittämättömän helppo pelata”

Vuosien 2021–23 MM-karsintojen ensimmäinen vaihe huipentuu Susijengin osalta tänään sunnuntaina Rijekassa, jossa kotijoukkue Kroatia taistelee selkä seinää vasten paikastaan MM-jatkokarsinnoissa. Susijengin kokeneeseen jaostoon lukeutuva Sasu Salin, 31, uskoo omiinsa ja kertoo olevansa enemmän kuin vakuuttunut joukkueensa otteista karsintojen aikana.

1.7.2022 12:56 Susijengi

Alexander Madsen: ”Ihan mielenkiintoista nähdä, millaiseksi me joukkuepuolustus saadaan”

Erinomaisen kauden Latvian mestarin VEF Riikan paidassa pelannut Kouvolan Poikien kasvatti Alexander Madsen, 27, on viimeisen muutaman vuoden ajan loistanut Susijengin sisäpuolustuksen lukkona. Torstai-iltana Espoo Metro Areenalla Madsen, 208 cm, sai vierelleen 213-senttisen Lauri Markkasen ottelussa, joka antoi osviittaa Susijengin lähitulevaisuudesta.

2.3.2022 14:11 Susijengi

Henrik Dettmann: ”Olemme erinomaisessa tilanteessa”

Vuosikymmenten taivaltaan Susijengin päävalmentajana päättävä Henrik Dettmann, 63, antoi leveän hymyn nousta kasvoilleen maanantai-iltana Koperissa hallitsevan Euroopan mestarin Slovenian kaaduttua toisen perättäisen kerran. Jo vuosia Dettmann on puhunut Susijengin valoisasta tulevaisuudesta, ja nyt tehdyn työn sato alkaa näkyä myös muille.

23.2.2022 10:24 Susijengi

Erik ja Alex Murphy: ”Motivaatio on tosi korkealla”

Susijengi on saanut ensimmäistä kertaa vuoteen koripalloilevat Murphyn veljekset Erikin, 31, ja Alexin, 28, vahvuuteensa. Vahvaa kautta Fukushima Firebondsissa pelaava kaksikko lensi sunnuntaina Japanista Helsinkiin ja uhkuu itsevarmuutta ennen tuplakohtaamista Euroopan koripalloeliittiin lukeutuvaa Sloveniaa vastaan.

22.2.2022 10:44 Susijengi

Remu Raitanen: ”Tiedän ihan täsmälleen, mitä jengi multa vaatii”

Korisliigan ehdoton kotimainen tehokärki tällä kaudella on ollut Remu Raitanen. 206-senttinen ja 24-vuotias ToPo-kasvatti palasi vuosi sitten Suomeen San Franciscon yliopistovuosien jälkeen ja on tällä kaudella siivittänyt KTP-Basketin mitalijahtiin. Ulkomaiden ammattilaiskentille tähtäävä Raitanen kärkkyy myös paikkaa MM-karsintajoukkueessa.

21.2.2022 11:04 Susijengi

Susijengin kuopus Miro Little: “Pääpaino pitää olla treenaamisessa”

Teini-ikäisiä pelaajia nousee Susijengin rinkiin viime aikojen otannan perusteella joka toinen vuosi, mutta alle täysi-ikäisiä pelaajia kerran parissa vuosikymmenessä. Viime vuodet HBA-Märskyä edustanut Tampereen Pyrinnön kasvatti Miro Little, 193 cm, on ensimmäinen 17-vuotias maajoukkuerinkiin kutsuttu pelaaja yli 25 vuoteen.

28.11.2021 12:04 Susijengi

Edon Maxhuni: ”Koen olevani pelityyliltäni Jugo-koriksen edustaja”

Panokset ovat sunnuntai-iltana huipussaan, kun MM-karsintojen C-lohkon voitottomat joukkueet Susijengi ja Kroatia kohtaavat Espoo Metro Areenalla. Pallollisia pelaajia koko kentän paineella vartioivan Kroatian puristuksessa paljon vartijana on Susijengin kosovolaistaustainen pelinrakentaja Edon Maxhuni, 23, jolle Kroatia-koris on hyvin tuttua.

26.11.2021 11:10 Susijengi

Kapteeni Huff: ”Otetaan oppi eilisestä ja suunnataan katseet sunnuntaihin”

Susijengin MM-karsintataival kohti syyskesän 2023 MM-kisoja sai karvaan startin myöhään torstai-iltana, kun jääkylmästä heittopäivästä kärsinyt jengi taipui Ruotsille lukemin 72–62 (31–19). Urallaan kaiken nähnyt susikapteeni Shawn Huff, 37, kertoo joukkueen ammentavan kaiken opin avausottelusta ja saapuvan entistä ehompana sunnuntain Kroatia-kotipeliin.

22.11.2021 10:03 Susijengi

Sasu Salin: ”Suomi-Ruotsi-otteluissa on aina spesiaalitunnetta”

Susijengin karsinnat kohti syyskesän 2023 MM-kisoja alkavat tällä viikolla, kun joukkue kohtaa torstaina täpötäydessä Tukholman Globenissa Ruotsin ja sunnuntaina kotipesässään Espoo Metro Areenalla Kroatian. Jengin veteraanikööriin lukeutuva Sasu Salin, 30, ammentaa karsinnat avaavaan Ruotsi-peliin motivaatiota nuorten PM-kisoista ja Espanjan liigasta.

21.2.2019 10:29 Susijengi

50 maaottelun Carl Lindbom: ”Koko ajan on enemmän annettavaa joukkueelle”

Kesällä 2012 Susijengi-tulikasteensa saanut Tapiolan Hongan kasvatti Carl Lindbom, 27, rikkoo 50 miesten maaottelun rajapyykin tänään torstaina MM-karsintamittelössä Ranskaa vastaan. Viimeisen kahden vuoden aikana jengin rotaatioon noussut 206-senttinen Lindbom kokee olevansa jatkuvasti suuremmaksi hyödyksi joukkueelleen.

19.2.2019 14:18 Susijengi

Susipaitaan palannut Alexander Madsen: ”Iso haaste edessä”

Marras-joulukuun MM-karsintaikkunasta sivussa ollut Alexander Madsen, 24, palaa susipaitaan puolen vuoden tauon jälkeen MM-karsintojen helmikuun huipentumassa. Euroliigan CB Gran Canarian kehitysjoukkueessa korkoa kasvavalle 207-senttiselle Madsenille avautuu mahdollisuus suureen vastuuseen Matti Nuutisen ja Alex Murphyn ollessa joukoista poissa.

Näytä lisää vastaavia