Saksan Bundesliigan vuoden valmentaja Tuomas Iisalo: ”Onhan tämä suuri kunnianosoitus”

3.5.2022 08:43 Saksassa kirjoitettiin viime viikolla paksuin kirjaimin suomalaista koripallohistoriaa, kun loviisalaisen Hokin kasvatti Tuomas Iisalo, 39, palkittiin Saksan Bundesliigan vuoden valmentajana ensimmäisenä suomalaisena koskaan. Viimeiset kuusi vuotta Saksassa valmentaneen Iisalon vuodet ammattilaisvalmentajana ovat olleet opettavaista nousukiitoa.

Kuva: Jörn Wolter / Telekom Baskets Bonn

- Onhan tämä tietenkin suuri kunnianosoitus ja varsinkin, kun se tulee muilta valmentajilta, kapteeneilta ja urheilutoimenjohtajilta. Etenkin lämmittää se, että vuoden valmentajan palkinto on kuitenkin se kaikkein kollektiivisin, ensimmäistä kauttaan Telekom Baskets Bonnia valmentama Iisalo kertoo ensitunnelmistaan tunnustuksen jälkeen.

- Useimmiten palkinnon saa runkosarjan aikana eniten ylisuorittaneen joukkueen valmentaja, mikä osuu yksiin meidän saavutustemme kanssa. Tämä on useamman vuoden tulos minun ja Joonaksen (pikkuveli, Bonnin apuvalmentaja) yhteisestä duunista ja kunnianosoitus myös kaikille kanssamme toimineille ihmisille.

Kahden edellisen kauden aikana Bonn kuului Bundesliigan alakastiin, kun taas tähän kauteen lähtiessä saksalaiset koripallojournalistit pohtivat yksissä tuumin joukkueen taistelevan pudotuspelipaikasta. Sen sijaan Bonn on kiilaamassa Bundesliigan pudotuspeleihin runkosarjan kärkipaikoilta.

- Meillä oli kauteen lähtiessä selkeä ajatus siitä, minkälaista koripalloa halusimme pelata ja rekrytoimme siihen tavoitteeseen sopivat pelaajat – emme yksilöllisesti parhaat, vaan joukkueeseen sopivimmat eli sellaiset, jotka pystyvät toimimaan ryhmässä, Iisalo kuvailee Bonnin rakennusprosessia kaudelle 2021-22.

- Harjoitteluprosessi on niin ikään osoittautunut toimivaksi. Valmennamme Joonaksen kanssa nyt kolmatta vuotta yhdessä ja olemme huomanneet yhteistyön tehostuneen entisestään. Saimme koota joukkueen rauhassa ja sen pelaamaan näköistämme koripalloa, mikä näkyy voittosarakkeessa.

Vaikeuksien kautta voittoon

Iisalo päätti oman pelaajauransa Korisliigassa Tapiolan Hongassa kauden 2013-14 päätteeksi. Siirtymä pelikentältä fläppitaulun ja tussin varteen oli nopea, sillä Iisalo otti Hongan valmennettavakseen Korisliigassa jo seuraavalla kaudella 2014–15.

Tie Saksaan vei keväällä 2016, jolloin hän otti vastaan Bundesliigan jumbopaikalle jämähtäneen Crailsheim Merlinsin päävalmentajan pikapestin. Alku oli vaikein mahdollinen, sillä joukkue ei tuona keväänä saavuttanut Iisalo peräsimessään yhtäkään voittoa. Seurajohto ymmärsi kuitenkin katsoa pintaa syvemmälle.

- Enhän mä missään tapauksessa ollut siihen pestiin silloin valmis, mutta harvoinpa kukaan meistä on milloinkaan täysin valmis mihinkään. Tiedostin olosuhteet haastaviksi, mutta päätin tehdä niin paljon ja niin hyvää duunia kuin pystyn, ettei kauden jälkeen jää harmittamaan, ja valmentaa sellaista korista, johon itse uskon, hän muistelee tappioiden täyttämää kevättä 2016.

- Voittojen näkökulmasta tulosta ei tullut, mutta joukkueen suoritustaso nousi. Viiden ensimmäisen valmentamani ottelun jälkeen seurajohto sanoi olevansa erittäin tyytyväisiä jengin kehitykseen, ja että he tahtoisivat jatkaa yhteistyötä kahdella kaudella riippumatta siitä, pelaammeko Bundesliigassa vai sarjatasoa alempana.

Merlins tipahti sarjatasoa alemmas Pro A:han 2016, mutta antoi Iisalolle avaimet käteen joukkueen rakentamisesta uuteen alkuun. Nousu takaisin Bundesliigaan oli lähellä jo seuraavana keväänä, mutta Pro A:n pudotuspelit päättyivät tuolloin kirvelevään tappioon. Vuotta myöhemmin, keväällä 2018, Crailsheimissa tuuleteltiin, kun Iisalon joukkue palasi korkeimmalle sarjatasolle.

Paluukausi 2018–19 Bundesliigaan oli Iisalolle ja Merlinsille opettelua, mutta kun koronaviruspandemia keskeytti kauden maaliskuussa 2019-20, oli joukkue kohonnut koko koripalloilevan Saksan yllätykseksi runkosarjan kolmanneksi.

- Crailsheimin aika oli kokonaisuudessaan suuri menestystarina, mutta kausiin mahtui paljon vaikeita tilanteita, kuten kevään 2017 pudotuspelipettymys sekä paluukautemme Bundesliigaan, jolloin teimme paljon virheitä etenkin rekrytoinnissa. Jokainen virhe kuitenkin teki meistä vahvempia, sillä opimme niistä kaikkein eniten.

Iisalo kiittelee erityisesti pikkuveljensä Joonaksen saapumista Salon Vilppaan päävalmentajan pestistä Saksaan syyskesällä 2019. Iisalon veljeksistä on tullut lähestulkoon käsite Saksan Bundesliigan valmentajaympyröissä, niin jouhevaa yhteistyö heidän välillään on.

- Olemme molemmat koko ajan kehittyneet valmentajina ja muutenkin tässä työssä merkittävästi parempia kuin vielä kolme vuotta sitten. Ymmärryksemme on parantanut urheilusta, koripallosta, tästä sarjasta, tiimityöstä.

Yhä suurempia pestejä vai sapattivuosi?

Iisalo juhlii ensi kesänä 40-vuotisiaan, mikä tekee hänestä edelleen varsin nuoren valmentajan. Huomioitavaa onkin, että runsaan puolikkaan valmentajavuosikymmenen aikana Iisalo on saavuttanut jo parin vuosikymmenen tarpeiksi ansioluettelomerkintöjä.

Merkittävänä saavutuksena voidaan esimerkiksi pitää sitä, kuinka Iisalon veljesten peluuttama aggressiivinen pelityyli molemmissa kenttäpäädyissä ihastutti ja on poikinut koko joukon jäljittelijöitä pelikauden 2019–20 jälkeen. Tai sitä, että Euroliigan ja Liettuan jättiläinen Zalgiris Kaunas rekrytoi Iisaloa päävalmentajakseen kesällä 2020.

- Yleensähän urheilussa on tapana lainata ellei suorastaan varastaa pelityylejä muilta ja me rakensimme omanpuolustuksemme kaudeksi 2019-20 esimerkiksi Ludwigsburgin ja Vechtan pelityylien innoittamana. Saavutimme muiden pelitapoja yhdistämällä kilpailuetua ja sen jälkeen muut joukkueet lainasivat meidän palloskriini-, tilankäyttö- ja hyökkäyslevypallopelaamista. Ei mitään uutta auringon alla, Iisalo naurahtaa.

- Zalgiris Kaunasin casesta osaan kertoa sen verran, että Denver Nuggetsin NBA-scoutti oli suositellut minua Zalgiriksen scouttausjaostolle ja huolellisen taustatyön jälkeen päädyin haastatteluun heidän kanssaan. He olivat vaikuttuneita ja pääsin ymmärtääkseni kolmen parhaan joukkoon, mutta lopullinen valinta meni toisaalle.

Tätä kirjoittaessa Iisalon veljesten ensimmäinen kausi Telekom Baskets Bonnin penkin päässä on ollut sensaatio – joukkue on jo rikkonut seuran runkosarjan voittoennätyksen, vaikka taidot kuinka punnitaankin vasta pudotuspeleissä.

Iisalo pitää kuitenkin jalat visusti maan pinnassa.

- Tässä on menty kausi ja sopimus kerrallaan. Korona-aika oli tietenkin raskas kokemus ulkomailla perheen kanssa ilman sidosryhmää ympärillä, olkoonkin, että joukkueemme ovat pelanneet keskimäärin yhtä ottelua viikossa, koska emme ole osallistuneet europeleihin. Olen yrittänyt löytää hyviä tilanteita, jossa voin toteuttaa omia arvojani parhaani mukaan ja joissa meillä on ollut suuri autonomia koripallopäätösten suhteen, hän arvioi.

Sopimusta Bonnin kanssa on jäljellä vielä yksi kausi, jonka jälkeen valmennus jatkuu, ilman muuta. Valmentaminen ei kuitenkaan ole Iisalon arvoasteikolla kaikki. Perheellinen mies tahtoo nähdä ja kokea muutakin.

- Tämä on etenkin perheelle raastava ammatti ja mielessäni on käynyt, että jonkinlainen tauko on ennen pitkää pidettävä, etenkin valmennettuani tällaisessa roolissa (päävalmentaja) näin kauan. Ensi kaudella tiedossa on vielä intensiivisempi jakso, kun osallistumme Bonnin kanssa europeleihin. Mutta mennään kausi kerrallaan ja tämäkin on vielä kesken.

 
26.1.2023 09:47 Suomalaiset ulkomailla

Mestarien liigassa alkoi jatkolohkovaihe – Maxhuni ja Palmi tehokkaina FIBA Europe Cupissa

Mestarien liigassa saatiin 16 parhaan joukkueen kesken pelattava jatkolohkovaihe käyntiin ja FIBA Europe Cupissa Edon Maxhuni piti Merlins Crailsheimin kiinni jatkopaikassa, kun taas Craiovan jatkohaaveet menivät Topias Palmin vahvasta pelistä huolimatta.

23.1.2023 10:07 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni heitti Merlins Crailsheimille tärkeän voiton

Edon Maxhuni oli viikonlopun suomalaisnimi, kun hän heitti 24 pistettä siivittäessään Merlins Crailsheimin tärkeään voittoon. Ilari Seppälä sai koneensa käyntiin Ranskassa, Alex Murphy jatkoi vahvasti Japanissa ja Mikael Jantunen flirttaili tupla-tuplan kanssa Italiassa.

16.1.2023 09:31 Suomalaiset ulkomailla

Sofia Pelander tehokkaana Tshekissä – Awak Kuier rankaisi entistä seuraansa

Sofia Pelander oli oivalla pelipäällä, kun hän teki kauden piste-ennätyksensä Tshekin liigassa. Italiassa Awak Kuier pääsi nipistämään entistä seuraansa ja Annika Holopainen palasi kentille Espanjassa.

15.1.2023 23:25 Suomalaiset ulkomailla

Anton Mirolybovista ja Aleksi Koskisesta Itävallan cupin mestareita

Anton Mirolybov ja Aleksi Koskinen täydensivät palkintokaappiaan sunnuntaina Itävallan cupin mestaruudella, kun kaksikon luotsaama Swans Gmunden pääsi nostelemaan pokaalia.

13.1.2023 07:34 Suomalaiset ulkomailla

Awak Kuier siivitti Reyer Venezian jatkoon EuroCupissa

Awak Kuier oli jälleen Reyer Venezian ykkösnimi, kun joukkue eteni EuroCupissa 16 parhaan joukkoon.

12.1.2023 09:17 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsenin AEK raivasi tiensä jatkoon Mestarien liigassa

Alexander Madsenin edustama AEK selvitti tiensä Mestarien liigan 16 parhaan jatkolohkovaiheeseen peitottuaan turkkilaisen Bursan toistamiseen. Ilon aiheisiin kuului myös Ilari Seppälän paluu pelikentille.

9.1.2023 16:16 Pääjuttu

Lauri Markkanen kuudetta kertaa vuoden koripalloilija

Lauri Markkasen, 213 cm ja 25 vuotta, putki Suomen vuoden koripalloilijana jatkuu edelleen. Jyväskyläläisen HoNsUn kasvatin edesottamukset Susijengin, Utah Jazzin ja Cleveland Cavaliersin paidoissa vuoden 2022 aikana toivat hänelle kuudennen vuoden koripalloilijan nimityksen Suomen urheilutoimittajien vuosittaisessa äänestyksessä.

9.1.2023 10:44 Suomalaiset ulkomailla

Saksassa nähtiin suomalaiskohtaamisia – Salinin Teneriffa varmisti paikan cup-huipennuksessa

Saksan Bundesliigassa nähtiin viikonloppuna kaksi sellaista koitosta, jossa suomalaisvalmentajat yrittivät pysäyttää suomalaispelaajien joukkueet. Espanjassa Sasu Salinin Teneriffa leimasi lipun Copa del Rey’hin.

6.1.2023 10:42 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni palautti Merlinsin voittojen tielle

Edon Maxhuni aloitti vuotensa väkevästi, kun hän siivitti Merlins Crailsheimin takaisin voittojen tielle Saksan Bundesliigassa. Alexander Madsenin AEK otti tärkeän voiton Mestarien liigassa.

6.1.2023 10:23 Suomalaiset ulkomailla

Awak Kuier joukkueensa pistekuningatar EuroCupissa

Awak Kuierin 21 pistettä eivät riittäneet Reyer Venezialle, kun EuroCupissa alkoivat pudotuspelit.

2.1.2023 14:05 Suomalaiset ulkomailla

Marianne Kalin vaihtoi kamppailun sarjapaikasta nousutaisteluun

Kaksi edelliskautta Espanjan Liga Femeninan Bembibressä pelannut Marianne Kalin vaihtoi täksi kaudeksi sarjaporrasta alemmas LF Challengen ennakkosuosikkeihin lukeutuvaan Universitario de Ferroliin. Kauden ensimmäinen puolisko on sujunut sekä joukkueelta että Kalinilta positiivisesti.

31.12.2022 14:22 Susijengi

Teneriffan kolmoslinko Sasu Salin: ”Tämä on hyvä paikka olla”

Susijengin kapteeni ja helsinkiläisen MaSu-Basketin kasvatti Sasu Salin, 31, sai suotuisien otteluohjelmien ansiosta kokea ammattilaisurallaan tuiki harvinaisen Suomen joulun. Nyt joulu on vietetty ja Sasu on palannut Espanjan liigaan siivittämään joukkuettaan, sarjakärkeä hätyyttelevää Lenovo Teneriffaa kohti uusia urotekoja yhtenä sen kärkipelaajista.

31.12.2022 10:13 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinin Teneriffa komeaan voittoon vuoden päätöksessä

Sasu Salinin edustama Teneriffa lähtee vuoteen 2023 Espanjan liigan sarjakakkosena päätettyään vuotensa voittoon. Japanissa Alex Murphyn tehot eivät riittäneet Hokkaidolle voittoisaan vuoden päätökseen.

31.12.2022 08:56 Suomalaiset ulkomailla

Awak Kuier päätti vuotensa huippupeliin

Awak Kuierin vuosi päättyi hienosti, kun hän heitti kauden ennätyspisteensä 28 Venezian jatkaessa vahvasti Italian Serie A1:ssä. Venla Varis pääsi Saksassa juhlimaan voittoa kärkijoukkueesta vuoden päätteeksi.

28.12.2022 08:04 Suomalaiset ulkomailla

Mikael Jantunen hyvässä iskussa tärkeässä voitossa

Mikael Jantunen palasi joulun jälkeen vahvasti kentälle, kun hän auttoi Trevison tärkeään voittoon Italian liigassa.

27.12.2022 11:14 Suomalaiset ulkomailla

Remu Raitanen otti uuden askeleen urallaan – ”Valinta on osoittautunut oikeaksi”

Viime kaudella Korisliigan parhaaksi pelaajaksi valittu Remu Raitanen teki kesällä sopimuksen Espanjan kakkostasolla, LEB Orossa, pelaavan Albaceten kanssa. Raitanen on esiintynyt vahvasti ensimmäisellä ulkomaan ammattilaiskaudellaan.

24.12.2022 07:58 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen tuuletti Bundesliigan suomalaiskohtaamisen voittoa

Elias Valtonen pääsi paukuttelemaan henkseleitään Edon Maxhunille, kun Susijengin joukkuekaverit kohtasivat Saksan Bundesliigassa.

24.12.2022 07:46 Suomalaiset ulkomailla

Awak Kuier häikäisi monipuolisuudellaan

Awak Kuierin Reyer Venezia pääsi lähtemään joulun viettoon voitto ja sarjataulukon kakkospaikka taskussaan. Espanjassa Veera Pirttisen ja Anniina Äijäsen Bembibre nappasi maukkaan voiton.

23.12.2022 16:46 Susijengi

Yhdysvalloissa korkoa kasvava Miro Little: ”Nyt ollaan päästy vauhtiin”

Miro Little kohosi helmikuussa Susijengiin ensimmäisenä alle 18-vuotiaana debytanttina sitten Teemu Rannikon (1997). Päättyvä vuosi on vienyt Tampereen Pyrinnön kasvatin Susijengin EM-kisamittelön kautta Yhdysvaltoihin ja Sunrise Christian Academyyn, jossa Little on alkuyskähtelyjen jälkeen lunastanut paikkansa joukkueensa eliitissä matkalla kohti NCAA:ta.

22.12.2022 08:25 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsenin AEK hurjan nousun jälkeen jatkoon Mestarien liigassa

Alexander Madsenin edustama AEK Ateena nousi jatkoon Mestarien liigan lohkovaiheesta. Sasu Salinin Teneriffa sen sijaan varmisti lohkovoiton.

Näytä lisää vastaavia