Korisliigan lokakuun pelaaja Duke Shelton: "En osannut odottaa voittavani tätä titteliä"

5.11.2019 14:28 Kouvojen sentteri tilastoi lokakuun aikana keskiarvoikseen 22,6 pistettä, 10,0 levypalloa ja 3,2 syöttöä.

Kouvojen sentteri Duke Shelton on osoittautunut todella monipuoliseksi taistelijaksi. Kuva: Ville Vuorinen

Kouvolan Kouvojen 208-senttinen Duke Shelton on aloittanut kautensa aivan kuin joukkueensa: ennakoitua paremmin, jopa erinomaisesti.

Moni oli valmis laskemaan Kouvojen osakkeita, kun muun muassa pelintekijä Tuomas Hirvonen, kapteeni Ville Kaunisto ja päävalmentaja Jyri Lehtonen lähtivät eri syistä joukkueen vahvuudesta. Viime kauden hopeamitaleihin päättänyt Kouvot on kuitenkin luonut nahkansa kiiltäväksi. Kauden kahdeksasta ensimmäisestä ottelusta kouvolalaisjoukkueella on voittoja jo kuusi.

Tässä kuussa 24 vuotta täyttävä Shelton on ollut uudistuneen Kouvojen kenties kirkkain tähti. Alkukauden 20,9 pisteen ja 10,4 levypallon keskiarvoilla pelannut sentteri on ollut monessa ottelussa joukkueensa sytyttäjä periksiantamattomalla pelityylillään.

Viime kaudella Slovakian pääsarjassa MBK Lucenicin riveissä pelannut Shelton ei hyvästä startista huolimatta osannut odottaa, että Korisliigan lokakuun pelaaja -valinta osuu hänen kohdalleen.

– Olen todella iloinen ollessani kauden ensimmäinen kuukauden pelaaja. En osannut odottaa voittavani tätä titteliä. Olen vaan keskittynyt antamaan faneille hyvän show’n, voittamaan otteluita ja pitämään kentällä hauskaa, yllättynyt Shelton kuvailee.

Shelton on ollut tyytyväinen myös koripallon ulkopuoliseen elämään Kouvolassa.

– Suomi on ollut minulle mahtava. Tuntuu, että tämä on täydellinen paikka minulle juuri täksi kaudeksi. Tunnen, että tämä on paikka, missä voin tulla paremmaksi niin henkilönä kuin pelaajanakin.

– Ja oikeasti nautin Suomessa tästä säästäkin, Shelton naurahtaa orastavan talven tunnelmiaan.

Nöyrin mielin illasta toiseen

Kouvojen voitokas alkutaival kaudelle ei ole poistanut Sheltonilta nöyrää asennetta. Hän tietää, ettei Korisliigassa saa yhtään voittoa ilmaiseksi, vaan joka ilta on annettava parastaan.

– Mielestäni Korisliigan on erittäin kova sarja, on etuoikeus olla nyt täällä.

Shelton ja Kouvot eivät ole vielä kohdanneet Korisliigan kaikkia joukkueita. Siksi Tampan yliopiston kasvatti ei vielä uskalla arvioida Kouvojen tai muiden joukkueiden lopullista iskukykyä.

– Kausi on pitkä. Odotukseni tuleville viikoille ja loppukaudelle on, että jatkamme kehitystämme joka päivä. Se on ainut keino päästä lähelle absoluuttista parastamme joukkueena, Shelton linjaa.

Keskiviikkona Kouvot matkaa Kauhajoelle hallitsevan mestarin kotiluolaan. Sheltonille ja kumppaneille reissu on erityinen, sillä Karhu Basket on toistaiseksi ainut joukkue, joka on ehtinyt jo tällä kaudella hakemaan sarjapisteet Kouvolasta. Vierasvoitto on siis lokakuun pelaajan ehdottomana tavoitteena keskiviikolle.

Duke Sheltonin tilastot

Henkilöt

 
30.3.2024 19:24 Korisliiga

Korisliigan playoff-parit ratkottu – Hannes Pöllä palasi pelikentille, Lauri Kallio rikkoi piste-ennätyksensä

Korisliigan jatkosarjat pelattiin loppuun, ja viimeisetkin otteluparit puolivälieriin vahvistuivat.

30.3.2024 07:55 Korisliiga

Korisliigan jatkosarjat huipentuvat TV:ssä – Korihaiden ja Kauhajoen ottelu suorana Jimillä

Korisliigan lauantaisessa päätöskierroksessa suurin mielenkiinto osuu taisteluun puolivälierien kotiedusta, jossa kahdesta paikasta taistelevat Korihait, Kataja Basket, Kauhajoki ja Salon Vilpas.

27.3.2024 20:49 Korisliiga

Bisonsin viime sekunnin kori pelasti joukkueen sarjapaikan – Kobrat lunasti lipun playoffeihin

Miesten Korisliigan alemmassa jatkosarjassa ratkaistiin tänään molemmat auki jääneet sijoitukset: sekä viimeinen pudotuspeleihin menijä että sarjasta putoaja.

26.3.2024 20:49 Korisliiga

Seagulls varmisti ykkössijansa Okko Järven pistetykityksellä – Korihait kaatoi Nokian

Miesten Korisliigan ylemmässä jatkosarjassa voittivat tänään Helsinki Seagulls ja Korihait.

23.3.2024 19:06 Korisliiga

Kobrat taivutti KTP:n kriittisessä väännössä – Lapuan playoff-paikan todennäköisyys kasvoi

Kobrat ja KTP-Basket kamppailevat miesten Korisliigan viimeisestä pudotuspelipaikasta.

22.3.2024 20:38 Korisliiga

Ylemmän jatkosarjan nelikko taas tasoissa Vilppaan voiton ansiosta – Pyrintö yhä mukana playoff-kisassa

Miesten Korisliigan jatkosarjoissa yritetään ratkoa niin kotietua kuin viimeistä playoff-paikkaa ja sarjasta putoajaakin. Ratkominen jatkuu kahdella viimeisellä kierroksella.

20.3.2024 20:53 Korisliiga

Kobrat tarrasi tiukasti kiinni viimeiseen playoff-paikkaan – Lahti pahassa pinteessä

Joona Tuomala paukutti pisteitä, kun Kobrat kaatoi Lahti Basketballin. Kumpikin joukkueista kamppailee jatkosarjan loppusuoralla tärkeistä pisteistä.

19.3.2024 20:30 Korisliiga

Kataja tasasi voittotilin Kauhajokea vastaan, mutta Kauhajoki säilytti edun korierossa

Kauhajoki ja Kataja ratkoivat paremmuusjärjestystään miesten Korisliigan ylemmässä jatkosarjassa.

16.3.2024 21:52 Korisliiga

Kauhajoki ja Korihait kavensivat eroa BC Nokiaan – Seagulls porskuttaa kärjessä

Korisliiga jatkui kolmella ylemmän jatkosarjan ottelulla. Illan voittajia olivat Kauhajoki, Korihait ja sarjaa johtava Seagulls.

15.3.2024 20:54 Korisliiga

Kamppailu viimeisestä playoff-paikasta tiukentuu – KTP otti tärkeän voiton

KTP-Basket nousi playoff-viivan yläpuolelle, ja Bisons Loimaa sai pientä hajurakoa putoamispaikkaan.

Näytä lisää vastaavia