Korisliigan ennakko 3/3: Seagulls ja Vilpas kirkastamaan mitalin väriä, Kataja puolustamaan mestaruutta

25.9.2017 Korisliigan kausi 2017/18 on jo oven takana. Kausi pyörähtää vihdoin käyntiin tiistaina 27.9. kun sarjanousija Espoo United isännöi Uudenkaupungin Korihaita. Viime kauden mitalikolmikosta Seagulls on vaihtanut maajoukkuepelaajia uusiin, Vilpas on rekrytoinut takakentälleen Taikurin ja Kataja lähtee puolustamaan mestaruutta vähemmän taianomaisin keinoin.

Mikko Larkas vietti kesän Susijengin valmennusryhmässä. Tuliaisina mies toi Tuukka Kotin lokkipaitaan.

Juho Nenonen ja Salon Vilpas ovat valmiit kirkastamaan mitalin väriä viime kaudesta. Matkaako Pantteri Saloon kevään päätteeksi?

Joensuun Kataja lähtee puolustamaan mestaria ilman Teemu Rannikkoa. Taikurin saappaita lähtee parketilla täyttämään Ilari Seppälä. Kuvat: Ville Vuorinen

Helsinki Seagullsin kokoonpanon lähtevien pelaajien lista laittaisi useimmat liigajoukkueet metaforallisesti polvilleen. Gerald Lee Jr., Carld Lindbom sekä Korisliigan viime kauden MVP Antto Nikkarinen lähtivät kaikki eurosarjoihin jatkamaan uriaan ja laituri Jason Conley ripusti tossut naulaan kauden päätteeksi.

Päävalmentaja Mikko Larkas ei joudu kuitenkaan täysin tyhjin käsin lähtemään liigakauteen 2017/18. Susijengin leiriryhmien vakiokasvoihin lukeutuva, kesällä nilkkaansa kuntouttanut Antti Kanervo (188cm/28v) liittyy Seagullsin vahvuuteen yhdessä EM-kisoissa Susijengin vahvimpiin ja tasaisimpiin suorittajiin lukeutuneen Tuukka Kotin (205/36) kanssa.

Kotin viime kausi kului Tuomas Iisalon valmentamassa Crailsheim Merlinsin joukkueessa, jossa mies urakoi 9,6 pisteen, 5,9 levypallon ja 1,6 syötön keskiarvoilla. Kanervon kausi kului ranskalaisen Roannen riveissä. Tarkkakätinen Kanervo heilutti kolmen pisteen heitoillaan korisukkaa 35,8% tarkkuudella, nakutti 9,2 pistettä ottelua kohden ja jakeli 1,4 koriin johtanutta syöttöä ottelua kohden.

- Ranskasta tarttui käteen paljon oppia ja kokemusta siitä, miten paljon kaikenlaista yllättävää voi tapahtua koripallojoukkueen ympärillä. Paljon kertyi kokemusta ja henkistä vahvuutta, Kanervo kertaa.

- Kesällä tuli kuntoutettua pyörähtänyt nilkka ja mentyä naimisiin, sen jälkeen aloitettiin treenaaminen. On tässä vähän muuallakin tullut siis hikoiltua kuin vain saunassa.

Miten Kanervon kauteen valmistautuminen sitten on sujunut?

- Jos viime vuonna Ranskassa oli kahdeksan viikon pre-season, niin nyt on ollut kahden ja puolen viikon pre-season, että onhan siinä vähän eroa, Kanervo naurahtaa.

Kärkipelaajien osalta Seagullsin kokoonpano on todellakin kokenut muutoksia, mutta viisikon takana helsinkiläisryhmä näyttää varsin tutulta. Löytyypä viisikostakin yksi tuttu kasvo, kun viime kaudella Seagullsin paidassa pelannut yhdysvaltalainen Remy Abell (195/25) jatkaa Kisahallin äänekkään yleisön riemuksi.

Alex Vaenerberg (183/25) pitää edelleen huolen siitä, että Seagullsin puolustuspelaamisen intensiteetti ei laske tippaakaan miehen astellessa kentälle, Timo Heinonen (198/35) tuo aivan käsittämättömät 734 ottelua kokemusta joukkueen etukentälle ja Antti Niskanen (188/31) urheilee edelleen korkeammalla kuin valtaosa kilpailevista liigapelaajista.

Ainoa uusi amerikkalaispelaaja Seagullsin riveissä on pelintekijä Derek Jackson (185/25). Kotimaisten pelaajien osalta Seagullsin joukkue on valmis, mutta ulkomaalaisvahvistusten osalta paketti saattaa vielä elää.

- Mahdollisimman hyvä joukkue koitettiin kasata tietysti, kuten kaikki muutkin seurat. Kotimainen runko on kasassa, amerikkalaispelaajien osalta pitää vielä miettiä, että mitä tehdään, Larkas pyörittelee.

- On tietty tarkoitus mihin pelaajat on rekrytoitu ja ne pitää täyttää. Jos tavoitteet eivät täyty niin pitää varmaan tehdä muutoksia.

Viime vuonna Seagulls korjasi kotiin seurahistoriansa ensimmäisen SM-mitalin, kun se kaatoi pronssiottelussa Kauhajoen Karhun. Miltä helsinkiläisseuran tavoitteet tulevalle kaudelle sitten näyttävät?

- Joka vuosi on parannettu, eli sitä pitää varmaan lähteä tavoittelemaan taas, Larkas toteaa.

Ennakkosuosikin viittaa päävalmentaja ei kuitenkaan suostu joukkueensa harteille ottamaan.

- Vilpas ja Kataja ovat mun papereissa selkeitä ennakkosuosikkeja. Jompikumpi pitää pystyä voittamaan jos halutaan parantaa.

Nälkäinen Vilpas hamuaa Pantteria

Salon Vilppaan räjähdysmäinen nousu Korisliigan mestarisuosikkien joukkoon alkoi jo keväällä 2016, jolloin Mikko Tupamäen luotsaama viikinkilaiva upposi viidennessä puolivälieräottelussa Kouvoille, tulevien mestarien satumaisen loppukirin ansiosta. Jo tuolloin Vilpas oli vahva ehdokas aina Pantteriin asti.

Vuosi Kouvolan ikimuistoisesta vitospelistä lähti Joonas Iisalon valmentama VIlpas runkosarjan piikkipaikalta pudotuspeleihin. Joukkueen matka päättyi kuitenkin finaalitappioon Joensuun Katajalle, mutta organisaation pitkäjänteinen työ oli vihdoin tuottanut haluttua tulosta. Nyt Vilpas on, täysin ansaitusti, yksi selkeimmistä mestarisuosikeista kauteen lähdettäessä.

Pitkän linjan salolaiset koripallon kuluttajat muistavat ajan, jolloin ”karkkikaupassa piti käydä kymmenellä pennillä”. Nyt Vilppaan joukkueesta löytyy kaksi Susijengin paidassa EM-kisoissa pelannutta pelaajaa: Teemu Rannikko (189/37) ja Mikko Koivisto (194/30), eikä Juho Nenosen (202/30) edellisestä miesten maaottelustakaan ole kuin vuosi.

Pitkäjänteinen ja laadukas työ koko organisaation laajuudella on todella tuottanut tulosta.

Kotimaisen rungon osalta Vilpas saa edelleen nauttia myös Matias Ojalan (199/28), Aatu Kivimäen (186/20) sekä Riku Laineen (197/20) otteista. Runkoa vahvistamaan saapui Kouvojen riveissä kaksi viime kautta pelannut sentteri Miikka Luosmaa (204/23), joka rouhi menneellä kaudella keskiarvoikseen 4,4 pistettä ja 3,1 levypalloa ottelua kohden.

Suurta yleisöä kiinnostaa kuitenkin, luonnollisesti, kevään finaalien arvokkaimman pelaajan siirtyminen viikinkipaitaan. Oliko Rannikon päätös siirtyä Vilppaaseen niin helppo kuin se ulospäin ehkä vaikutti?

- Päätös Vilppaaseen siirtymisestä oli siinä mielessä helppo, että etukäteen tiesin jo viime kauden olevan viimeiseni Katajassa, Rannikko paljastaa.

- Koripallon ulkopuoliset syyt vetivät ”kotiseudulle” ja Vilppaan kanssa päästiin aika nopeasti yhteisymmärrykseen ja sopimukseen.

Miltä tulevan kauden Vilpas sitten näyttää Taikurin silmiin? Harjoitusottelut ovat ainakin sujuneet salolaisilta varsin mallikkaasti, eikä hyökkäyspelaaminen tunnu olevan Iisalon ensimmäisten huolenaiheiden joukossa.

- Olen ehtinyt olemaan vasta vähän aikaa joukkueen mukana, mutta toivottavasti ainakin teemme pisteitä kuten tähänkin asti. Potentiaalia löytyy hyökkäyspäässä paljon. Tulemme varmasti pelaamaan aika iloista hyökkäyspään koripalloa, siinä sivussa toivottavasti vähän puolustetaankin, Rannikko hymähtää.

Vilppaan ulkomaalaisvahvistukset ovat vähintäänkin mielenkiintoiset. Tobin Carberry (193/26) tuo pallonkäsittelytaitoa ja korintekovoimaa Rannikon rinnalle takakentälle, Javontae Hawkinsin (196/23) tuodessa urheilullisuutta ja niin ikään korintekovoimaa kolmospaikalle.

Canyon Barry (198/23) on fiksu, korkean ”koripallo ÄO:n” omaava pelaaja, jonka urheilulliset työkalut eivät tule livahtamaan yhdenkään Korisliigaa seuraavan tutkan ohi. Vitospaikalle Rannikko saa tutkaparikseen Luosmaan lisäksi 206-senttisen ja 101-kiloisen Aaron Jonesin (24), joka on osoittanut kykynsä tehdä tuhoa skriinipeleissä.

Paperilla Vilpas on yksi koko Korisliigan vahvimmista joukkueista kärkiosaamisensa suhteen, mutta myös yksi leveimmistä. Jokainen joukkueen 12 sopimuspelaajasta omaa kyvyn kerätä onnistumisia Iisalon pelisysteemin sisällä iltana kuin iltana.

Millä asein Vilpas sitten lähtee tulevaan kauteen? Jäikö joukkueelle nälkää sen saavutettua historiansa ensimmäisen SM-mitalin?

- Viime kaudesta jäi käteen paljon kokemusta, muistoja ja onnistumisia. Kauden jälkeen on tullut käytyä läpi viime kautta ja niitä onnistumisia, mutta myös niitä asioita jotka eivät menneet ihan niin nappiin ja niistä koitetaan oppia, Iisalo niputtaa.

- Finaaleihin asti kun pääsee, mutta ei onnistu kuitenkaan voittamaan niitä, niin kyllä siitä jää nälkää seuraavaan kauteen.

Joukkueensa iskukyvystä Iisalo on varsin mielissään.

- Meillä on enemmän vahvuuksia ja vähemmän heikkouksia kuin viime vuonna ja siitä on valmentajana aika kiva lähteä. Paljon on töitä edessä, mutta niin on kaikilla muillakin. Tavoitteenamme on tietysti nousta yksi sija ylöspäin viime kaudesta, eli tuoda Pantteri Saloon, Iisalo linjaa.

Kataja puolustamaan mestaruutta

Joensuun Katajan mestaruusjoukkue ei paperilla menettänyt määrällisesti montaa palasta. Jenkkiviisikko on vaihtunut uusiin herrasmiehiin, mutta tuota voidaan kutsua arkipäiväiseksi prosessiksi liigajoukkueen kohdalla.

Teemu Rannikon siirtyminen Vilppaaseen on kuitenkin vaikeampi aukko paikata.

- Rannikko on sellainen pelaaja, jota ei pysty suoraan korvaamaan, Katajan päävalmentaja Greg Gibson avaa.

- Teemu oli niin iso palanen meidän pelaamistamme sekä kentän ulkopuolista identiteettiä, että kukaan yksi pelaaja ei miehen panosta pysty suoraan korvaamaan. Ryhmänä yritämme kuitenkin pala palalta paikata Teemun jättämää aukkoa.

Katajan uusien pelaajien lista sen sijaan on kohtalaisen mittava. Räjähtävä takamies Emil Djeen (183/22) siirtyy ToPosta Katajaan ottamaan uuden askeleen urallaan ja Mikael Kauhanen (202/23) siirtyy Joensuuhun koripallon sekä opiskelujen perässä.

Kiinnostavin kotimainen nimi Katajan kokoonpanossa on kuitenkin Susijengin EM-kisaryhmästä kalkkiviivoilla tippunut Alex Murphy (206/24). Northeasternissa yliopistouransa päättänyt Murphy tuo Katajan joukkueeseen laiturin paikalle pituutta, ulottuvuutta, urheilullisuutta, monipuolisuutta ja ikävän matchup-ongelman likimain mille tahansa joukkueelle BC Nokiaa ja Eldar Skamoa lukuun ottamatta.

Laadukkaiden pelaajien sisäänmarssi on luonnollisesti iloinen asia joukkueelle, mutta ison pelaajamäärän sisään ajaminen tuo myös omat ongelmansa päävalmentajalle.

- On ollut kieltämättä kiireinen ja haastava kesä takana. Me hankimme kahdeksan uutta pelaajaa joukkueeseen. En ole hetkeen joutunut noin montaa uutta pelaajaa tuomaan joukkueeseen sisään, joten se oli omanlaisensa haaste, Gibson myöntää.

Kotimaisen rungon osalta Kataja on hienossa tilanteessa. Rannikon maisemanvaihdoksesta huolimatta joensuulaisryhmä saa lähteä kauteen tutun ydinrungon kanssa. Jesse Niemi (194/27), Atte Perttu (202/27) ja Tommi Huolila (198/24) tuovat joukkueeseen tarvittavaa leveyttä ja laatua penkiltä. Kolmikosta Huolila on ottanut joka kausi askeleita eteenpäin vitospaikalla, joten mielenkiintoista onkin nähdä, miten suuressa roolissa Salon Vilppaan kasvatti on jälleen keväällä.

Kotimaisen osaston kärkiniminä heiluvat myös tutut nimet. Ilari Seppälä (188/24) on Huolilan tapaan kehittynyt vuosi toisensa jälkeen ja pääsee varmasti näyttämään osaamistaan Rannikon taakseen jättämällä näyttämöllä. Etukentällä viime kauden Vuoden Puolustaja –palkinnon ansaitusti voittanut Vesa Mäkäläinen (200/31) on saanut koripallon lisäksi muutakin täytettä arkeensa, mutta on edelleen Korisliigan kärkipään etukentän rouhijoita.

- Kausi oli kiva päättää kultamitali taskussa. Innolla lähdetään puolustamaan mestaruutta. Omaa arkea tasapainottaa tällä hetkellä koriksen rinnalla opiskelu, mikä tuo omalla tavallaan vähän uuttakin virtaa kun ei tarvitse koko aikaa miettiä vain sitä koripalloa, Mäkäläinen toteaa.

Mäkäläinen hoitaa tulevalla kaudella Katajan kapteenin virkaa. Rannikon lähtö jätti isot saappaat täytettäväksi myös pukukopissa, mutta kokenut Lahden NMKY:n kasvatti tietää mitä asioita ottaa Taikurilta mukaansa tulevalle kaudelle.

- Isot saappaat on täytettäväksi kun sai kapteenin nauhan Teemun jälkeen itselleen. Vaatimustason säilyttäminen jokaisessa pelissä ja jokaisissa harjoituksissa on isoin asia, minkä Teemu joukkueeseen toi ja mitä pyrin itse pitämään yllä, Mäkäläinen linjaa.

Vahvistusten osalta Kataja on joutunut kokoamaan ehkä hieman takamiespainotteisemman ryhmän kuin viime kaudella, mutta laadusta joukkue ei ole tinkinyt. Damier Pitts (177/27) näytti Champions Leaguen avausottelussa Joventutia vastaan olevansa kovan luokan pelimies, eivätkä Wesley Saunders (196/24) ja Alex Marzette (196/24) jättäneet joensuulaisfaneja myöskään kylmäksi. Matthew Hezekiah (206/25) tuo laatua ja leveyttä Katajan etukentälle ja Daniel Bejarano (193/25) korintekovoimaa takakentälle.

- Meillä on johtava pelaaja Vesassa ja Ilari on valmis ottamaan jälleen askeleen eteenpäin urallaan. Olemme joukkueena vielä rakennusvaiheessa, mutta kuten muutkin valmentajat ovat todenneet, tilanne on sama kaikkialla, Gibson muistuttaa.

- Tärkeintä on saada pelaajat samalle sivulle niin nopeasti kuin mahdollista. Pidän kuitenkin tilanteestamme ja joukkueestamme. Tärkeintä on olla parhaimmillamme keväällä ja isona tavoitteenamme on olla mahdollisimman tasaisia läpi kauden.

 
29.11.2022 20:33 Korisliiga

Seagulls jätti kolmannella jaksolla Nokian takapeiliin ja rynnisti voittoon

Helsinki Seagullsin ja BC Nokian välinen kohtaaminen päättyi 94–73.

29.11.2022 19:39 Korisliiga

Jyri Lehtonen jatkaa Kouvoissa kauden jälkeenkin

Korisliigan kokenein aktiivinen päävalmentaja Jyri Lehtonen jatkaa työtään Kouvojen peräsimessä myös ensi kaudella.

28.11.2022 11:45 Suomen Cup

Suomen Cupin valintatilaisuus maanantaina suorana YouTubessa klo 13

Molempien Korisliigojen rankingin kahdeksan parasta joukkuetta selvittivät tiensä Suomen Cupin puolivälieriin. Yksiosaiset puolivälierät pelataan joulukuun alkupuolella.

27.11.2022 21:06 Pääjuttu

Hongalle kolmas voitto – "Onnistuimme aloittamaan paremmalla energialla"

Tapiolan Honka haki vierasvoiton Lahdesta miesten Korisliigassa.

26.11.2022 22:28 Korisliiga

Kauhajoelle voitto kärkikamppailussa – myös KTP vei derbyn nimiinsä

Korisliiga jatkui viidellä ottelulla. Voittoihin illan peleissä ylsivät Kauhajoki, Seagulls, Pyrintö, BC Nokia ja KTP.

24.11.2022 13:30 Suomen Cup

Suomen Cupiin selviytyneet joukkueet ja rankingit ovat ratkenneet

Korisliigan ja naisten Korisliigan tulevan talven Suomen Cupin rankingin kahdeksan parasta joukkuetta ovat nyt selvillä. Joukkueet pelaavat joulukuussa puolivälierät paremmin sijoittuneiden kotikentillä. Valintatilaisuus järjestetään 28.11. ja se näytetään suorana YouTubessa.

23.11.2022 21:53 Pääjuttu

Jatkoa kolmelle voittoputkelle – juhlijoina Vilpas, Kobrat ja Seagulls

Miesten Korisliigassa voiton veivät tänään Salon Vilpas, Kobrat ja Helsinki Seagulls.

22.11.2022 20:42 Korisliiga

KTP katkaisi tappioputkensa – Kataja hätyyttelee sarjakärkeä

Miesten Korisliigassa sarjapisteet ottivat tänään KTP-Basket ja Kataja Basket.

19.11.2022 20:13 Korisliiga

Hannes Pöllä palasi kentälle ja laittoi tuulemaan – suomalaissenttereillä onnistunut ilta

Miesten Korisliiga-illassa nähtiin neljän ottelun edestä jännitystä. Voittajina maaliin tulivat Kouvot, Kauhajoki, Salon Vilpas ja BC Nokia.

18.11.2022 21:22 Korisliiga

Lassi Nikkarisella tehokas ilta Seagullsin voitossa – Kobrat jatkaa yhä sarjakärkenä

Miesten Korisliigassa pelattiin kaksi ottelua, joista voittajiksi selvisivät Helsinki Seagulls ja Kobrat.

16.11.2022 20:51 Korisliiga

Korisliiga palasi tauolta: Katajan Turnerille tuplatupla heti liigadebyytissä

Miesten Korisliigassa juhlivat tänään Kataja Basket ja sarjakärkeä hätyyttelevä Kauhajoki.

6.11.2022 19:43 Korisliiga

Severi Kaukiaisen johtamat hyökkäykset veivät Kauhajoen yli 30 pisteen voittoon

Kauhajoki kaatoi kotonaan Korihait luvuin 80–48. Severi Kaukiainen merkkautti tuplatuplan.

5.11.2022 20:25 Korisliiga

Kobrat vahvisti sarjajohtoaan – Kataja kunnioitti Leon Huffia seremonialla ja voitolla

Illan voittajia miesten Korisliigassa olivat sarjakärki Kobrat ja viidettä sijaa pitävä Kataja. Joensuussa nautittiin lisäksi paidannostoseremoniasta.

4.11.2022 20:43 Korisliiga

Seagulls ja Kauhajoki jatkavat nousukiitoa – Vilppaalle vihdoin toinen peräkkäinen

Miesten Korisliigassa nähtiin voitot Helsinki Seagullsilta, Kauhajoelta ja Salon Vilppaalta.

3.11.2022 14:48 Korisliiga

Korisliiga-kauden ensimmäinen kuukauden pelaaja on Deshon Taylor

Kouvojen takamies Deshon Taylor on valittu lokakuun 2022 pelaajaksi. Toista kauttaan Suomessa pelaavalle Taylorille kunniamaininta on ensimmäinen.

2.11.2022 21:30 FIBA Europe Cup

Kauhajoen voittokulku jatkuu eurokentillä, Daniel Dolencin käsi jatkaa kuumana

Susijengin marraskuun MM-karsintaryhmään valittu Daniel Dolenc johdatti Kauhajoen neljänteen voittoon FIBA Europe Cupissa 22 pisteellään, kun joukkue voitti unkarilaisen Egis Körmendin vieraskentällä 89-90 (44–45).

2.11.2022 21:02 Korisliiga

Pyrintö nappasi reilun voiton – Kobrille pisteet vähäkorisesta väsytystaistosta

Miesten Korisliiga-illassa sarjapisteet menivät Tampereen Pyrinnölle ja Kobrille.

1.11.2022 20:42 Korisliiga

Vilppaalle hurja jatkoaikavoitto Kouvojen Taylorin 47 pisteestä huolimatta

Miesten Korisliiga-illassa nähtiin kaksi jatkoaikatrilleriä, yksi roima voitto varsinaisella peliajalla ja Deshon Taylorilta 47 pisteen ilta.

30.10.2022 19:41 Korisliiga

Henri Kantosen käsi kuumana – Kauhajoen otteet paranevat peli peliltä

Kauhajoki kävi hakemassa sarjapisteet Lahdesta. Henri Kantonen pussitti 23 pistettä penkkivuorosta huolimatta.

29.10.2022 19:39 Korisliiga

Seagulls päihitti Katajan jännitysnäytelmän päätteeksi – päätähtinä Heinonen ja Nikkarinen

Kataja Basket kärsi kotitappion Helsinki Seagullsille 76–77.

Näytä lisää vastaavia