Edon Maxhuni ja Mikael Jantunen valmiina finaaleihin

21.5.2022 09:04 Hollannissa ja Belgiassa alkavat viikonloppuna kansallisten liigojen finaalisarjat. Hollannissa Edon Maxhuni havittelee Heroes Den Boschin kanssa mestaruutta ja Belgiassa Mikael Jantunen hakee Oostenden kanssa pokaalia. Kansallisten sarjojen jälkeen molempien kaudet jatkuvat vielä Belgian ja Hollannin yhteisliigan pudotuspeleissä.

Mikael Jantunen ja Edon Maxhuni aloittavat mestaruustaistelun viikonloppuna. (Kuva: Ville Vuorinen)

Yhteisliigan pudotuspelijärjestelmä on hieman normaalia poikkeavampi ja kimurantimpi. Ensin yhteisliigassa maiden kuusi parasta joukkuetta jatkoivat kauttaan kansallisissa pudotuspeleissä ja liittyvät yhteisliigan pudotuspeleihin kansallisten pudotuspelien jälkeen. Kansallisten sarjojen pudotuspelien ulkopuolelle jääneet joukkueet sen sijaan aloittivat yhteisliigan pudotuspelit.

Heroes eteni Hollannin finaaliin voittamalla Donar Groningenin suoraan kolmessa ottelussa. Finaalissa vastaan asettuu Leiden.

- Voitimme välierät 3-0, mutta ne olivat koko ajan tasaista vääntöä. Emme rehellisesti sanottuna odottaneet vievämme ottelusarjaa suoraan kolmessa pelissä, mutta meillä on hyvä henki joukkueessa ja uskoimme omaan tekemiseemme, Maxhuni aloittaa.

Leiden oli yhteisliigassa paras hollantilaisjoukkue ja joukkueiden keskinäiset kohtaamiset kauden aikana menivät 1-1. Maxhuni odottaakin tiukkaa finaalitaistelua.

- Tosi kovia pelejä on tiedossa. He pelaavat nopeaa koripalloa ja vähän samanlaista kuin me. Molemmilla on aika lailla samanlainen pelityyli, joten yleisölle on tulossa varmasti viihdyttävä finaalisarja.

Maxhunille finaalisarja on henkilökohtaisesti tärkeä, sillä viime kaudella pelatessaan Pärnussa hän oli finaalin häviävänä osapuolena ja Heroes hävisi myös Hollannin cupin finaalin aiemmin tällä kaudella.

- Tässä on hävitty kaksi finaalia putkeen, joten nyt on iso halu voittaa. Eikö se niin ole, että kolmas kerta toden sanoo. Tämä on iso juttu ainakin henkilökohtaisesti.

Kansallinen mestari pääsee suoraan yhteisliigan välieriin. Hävinnyt joukkue sen sijaan aloittaa pudotuspelit puolivälieristä, joten yhteisliigaakin ajatellen mestaruus olisi tärkeä.

- Meillä on tavoitteena menestyä myös siellä. Mestaruudella pääsisimme suoraan välieriin ja sitä kautta saisimme hyvät mahdollisuudet menestyä myös yhteisliigassa.

Heroes sijoittui yhteisliigan ylemmässä loppusarjassa viidenneksi edellään Leiden sekä kolme belgialaisjoukkuetta. Heroes lähtee yhteisliigan pudotuspeleihin haastajana, mutta Maxhuni ei näe syytä miksei joukkue voisi menestyä.

- Ennen kauden alkua oli puhetta, etteivät hollantilaisseurat pysty pärjäämään belgialaisille, mutta sekä me että Leiden voitimme muun muassa Oostenden. Ehkä tasossa on pieni ero belgialaisjoukkueiden hyväksi, mutta ei se ole niin iso kuin luullaan, Maxhuni miettii.

Oostende suosikkina Belgian finaaleihin

Oostende oli yhteisliigan ylemmän loppusarjan ykkönen häviten vain kaksi ottelua runkosarjan aikana. Belgian välierissä se kaatoi Mons-Hainautin suoraan kolmessa ottelussa, kun taas finaalivastus Mechelen joutui punnertamaan täydet viisi ottelua Leuven Bearsia vastaan.

- Näitä pelejä kaikki haluavat pelata. Meillä on nyt kauden huipennus edessä ja meillä on hyvät lähtökohdat. Hoidimme välierät suoraan kolmessa pelissä ja saimme pienen tauon ennen finaaleja. Mechelen joutui pelaamaan kaikki viisi ottelua, joten ehkä meillä on siinä pieni etu, Jantunen pohtii finaalisarjan lähtöasetelmia.

Oostende on Belgian selkeä ykkösjoukkue ja se on juhlinut mestaruutta kymmenenä kautena peräkkäin. Yksi pokaali kuitenkin karkasi aiemmin tällä kaudella sen käsistä, kun Oostende hävisi yllättäen Belgian cupin finaalissa Topias Palmin Limburg Unitedille.

- Se oli harmin paikka ja tuo lisämotivaatiota ja -energiaa näihin peleihin, sillä emme ole voittaneet vielä mitään joukkueena, yhteisliigan vuoden kuudenneksi pelaajaksi valittu Jantunen kertoo.

Jantunen tiedostaa, että kaikki katseet ovat Oostendessa sekä Belgian sarjassa että yhteisliigassa. Ennakkosuosikin asema ei kuitenkaan tuota lisäpaineita.

- Voitimme runkosarjan ja joukkueesta on aistittavissa, että meillä on vain yksi ja ainoa tavoite, eli voittaa. Täällä on hyvä taso ja meillä oli parissa pelissä vaikeuksia hollantilaisjoukkueita vastaan. Tässä vaiheessa kilpailuja ei ole enää kuin hyviä joukkueita jäljellä ja cupin finaali osoitti, että jokaisessa pelissä pitää olla valmiina ja keskittyneenä.

Hollannin ja Belgian kansallisten sarjojen mestaruudet ratkeavat paras viidestä -järjestelmällä. Yhteisliigan pudotuspeleissä on mukana myös Topias Palmin Limburg United, joka on raivannut tiensä kolmannelle pudotuspelikierrokselle. Limburg United kohtaa kolmannella kierroksella Donar Groningenin.

 
23.6.2022 18:38 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmilla hankala kausi Belgiassa – ”En ole ihan sataprosenttisen tyytyväinen”

Topias Palmi siirtyi kesken kauden belgialaisseura Limburg Unitediin. Palmi väläytteli kauden aikana ja pääsi juhlimaan Belgian cupin voittoa, mutta kokonaisuudessaan kausi Belgiassa oli Palmille hankala.

22.6.2022 14:54 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen yllätti jopa itsensä kauden aikana – ”En lähtenyt mahdottoman isoilla odotuksilla”

Elias Valtonen osoitti, ettei hyppäys Saksan kakkostasolta Euroopan kovimpaan kansalliseen liigaan ole euralaislähtöiselle nuorukaiselle ponnistus eikä mikään. Sekä Valtonen että hänen seurajoukkueensa Manresa pelasivat erinomaisen kauden.

21.6.2022 20:54 Suomalaiset ulkomailla

Alexander Madsen odottaa hienoa Susijengi-kesää – ”Toivottavasti jengi löytää paikalle peleihin”

Alexander Madsen vietti menestyksekkäät, mutta vaiherikkaat kolme kautta latvialaisen VEF Riian riveissä. Seuraavaksi edessä siintää kiireinen kesä Susijengin kanssa.

20.6.2022 18:01 Suomalaiset ulkomailla

Ilari Seppälällä positiivinen kausi Romaniassa – ”Ei ole mitään valittamista”

Ilari Seppälä pelasi menneen kauden Romanian liigassa Pitestin joukkueessa. Seppälä nautti suurta vastuuta joukkueessa ja pelasi jälleen vahvan kauden.

19.6.2022 21:59 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinilla ennätyksellinen kausi – ”Ihan hyvin meni”

Sasu Salinista tuli tällä kaudella Mestarien liigan kaksinkertainen ennätysmies, kun hän teki kaikkien aikojen ennätyksen onnistuneissa kolmen pisteen heitoissa sekä yhden kauden onnistumisissa. Salin pisteli myös henkilökohtaisia ennätyksiään uusiksi kauden aikana.

18.6.2022 12:33 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni loistava kausi alla Susijengin kesään – ”Tästä tulee meille iso kesä”

Edon Maxhuni pelasi vahvan kauden hollantilaisen Heroes Den Boschin riveissä. Maxhunin onnistuneen kauden kruununa oli Hollannin mestaruuden voittaminen.

10.6.2022 15:24 Suomalaiset ulkomailla

Daniel Dolencilla vaihteleva vuosi Ranskassa – ”Kauden teemaksi voisi sanoa taistelu”

Daniel Dolenc pelasi viime kauden Ranskan kolmanneksi korkeimmalla sarjatasolla Nationale Masculine 1:ssä. Ensi kaudeksi Karhubasketiin siirtyvä Dolenc piti Ranskassa vietettyä kautta kokemuksellisesti rikkaana, mutta pelillisesti vaikeana.

25.5.2022 09:32 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen ja Sasu Salin aloittavat taistelun Espanjan pudotuspeleissä

Espanjan liigassa pudotuspelit käynnistyivät tiistaina ja suomalaisista ensimmäisenä uunista ulos pääsee keskiviikkona Elias Valtonen. Sasu Salin odottaa vuoroaan torstaina.

19.5.2022 10:24 Suomalaiset ulkomailla

Carl Lindbomilla kokemusten täyteinen kausi

Carl Lindbom aloitti kauden Puolassa ja päätti sen Islannissa. Lindbomin kauteen mahtui kokonaisuudessaan paljon.

6.5.2022 09:35 Suomalaiset ulkomailla

Shawn Hopkins sai mitä haki Islannista – ”Opettavainen kausi”

Shawn Hopkins pelasi ensimmäisen kautensa ammattilaisen Islannissa Stjarnanin joukkueessa. Vaikka joukkueen taival päättyi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, niin Hopkins oli kokonaisuudessaan tyytyväinen kauden antiin.

5.5.2022 17:48 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salin ja Elias Valtonen jahtaavat Mestarien liigan voittoa

Mestarien liiga huipentuu viikonloppuna Bilbaossa pelattavaan Final Four -lopputurnaukseen. Susijengin pelaajista pokaalia havittelevat Sasu Salin ja Elias Valtonen.

24.4.2022 12:21 Suomalaiset ulkomailla

Itävallassa alkavat pudotuspelit – Mirolybovin ja Koskisen Swans Gmunden puolustaa mestaruutta

Itävallan liigassa pudotuspelit käynnistyvät suomalaisten osalta sunnuntaina. Anton Mirolybovin ja Aleksi Koskisen valmentama hallitseva mestari Swans Gmunden kohtaa Flyers Welsin ja Aapeli Alasen St. Pölten Grazin.

23.4.2022 11:08 Suomalaiset ulkomailla

Lassi Tuovi johdattaa Strasbourgin Ranskan cupin finaaliin – ”Nämä ovat pelaajille suuria hetkiä”

Ranskassa vietetään viikonloppuna cupin finaalitapahtumaa, jossa ratkotaan cup-voittajat. Lassi Tuovin valmentama Strasbourg kohtaa lauantaisessa finaalissa Pau-Lacq-Orthezin.

17.2.2022 11:41 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salin hyvistä lähtökohdista Espanjan cupiin – ”Koris on tällä hetkellä kivaa”

Espanjan perinteinen ja arvostettu cup-kilpailu, Copa del Rey, pelataan loppuviikon aikana. Suomalaisedustuksesta vastaavat Teneriffan Sasu Salin ja Emir Sulejmanovic sekä Manresan Elias Valtonen.

25.1.2022 14:37 Suomalaiset ulkomailla

Elias Valtonen pelaa loistokautta Espanjassa – ”Meillä on älyttömän hyvin rakennettu joukkue”

Ensimmäistä kauttaan Espanjassa pelaava Elias Valtonen, 22, on ottanut nopeasti paikkansa Euroopan kovimmassa kansallisessa liigassa.

18.1.2022 10:51 Susijengi

Illinoisin susitähti Jacob Grandison: ”Odotan ekaa tilaisuutta pelata susifanien edessä”

Susijengi esitteli viime kesänä lauman uutena tulokkaana 198-senttisen ja 23-vuotiaan suomalaistaustaisen yhdysvaltalaislaiturin Jacob Grandisonin. Seniorikauttaan NCAA-liigassa pelaava Grandison on noussut viime kuukausina valokeilaan yliopistosarjan parhaimmistoon kuuluvan Illinoisin joukkueen paidassa.

19.11.2021 15:24 Suomalaiset ulkomailla

Ilari Seppälä viihtynyt Romaniassa – ”Täällä on kiva pelata”

Ilari Seppälä, 28 aloitti kolmannen vuotensa ulkomailla tehtyään sopimuksen romanialaisen Arges Pitestin kanssa. Pienen loukkaantumisen jälkeen Susijengin MM-karsintajoukkueeseen valittu Seppälä on päässyt jälleen tositoimiin.

22.10.2021 12:27 Suomalaiset ulkomailla

Okko Järvi lähti hakemaan uusia haasteita Belgiasta – ”Uskomattoman paljon lisää motivaatiota”

Viime kauden päätteeksi Korisliigan parhaaksi pelaajaksi valittu Okko Järvi, 25, koki kauden jälkeen, että on aika kokeilla jotain uutta. Järvi teki jo alkukesästä sopimuksen belgialaisen Phoenix Brysselin kanssa ja siirtyi ensimmäistä kertaa urallaan ulkomaan kentille.

15.10.2021 13:14 Suomalaiset ulkomailla

Edon Maxhuni nauttii suuresta roolista – ”Olen tottunut siihen”

Edon Maxhuni, 23, johdatti Pärnun viime kaudella Viron liigan hopealle ja täksi kaudeksi hän siirtyi Hollannin viime kauden hopeajoukkue Heroes Den Boschin joukkueeseen. Maxhuni on ottanut alkukaudesta heti ison ja johtavan roolin joukkueessa.

8.10.2021 13:08 Suomalaiset ulkomailla

Mikael Jantunen saanut jo oppia ammattilaisuransa alkutaipaleella – ”Tein urani kannalta oikean ratkaisun”

Mikael Jantunen, 21, jätti USA:n yliopistokentät taakseen kahden vuoden jälkeen ja otti ensimmäisen askeleen ammattilaisurallaan tehtyään sopimuksen Belgian hallitsevan mestari Filou Oostenden kanssa. Jantunen on ollut tyytyväinen kauden alkuun.

Näytä lisää vastaavia